Welcome Visitor: Login to the siteJoin the site

Under a Renegade Flag (Part 9)

Novel By: achristop
Action and adventure

Caught at last!!! View table of contents...



Submitted:Apr 13, 2007    Reads: 135    Comments: 0    Likes: 0   

������������������������������� Under a renegade Flag (Part 9)
����������������������� BOOOOM!!! The whole ship juddered, smoke billowed back
����������������������� across the decks...."RELOAD!!!" I heard the crisp order
����������������������� from below! The whole side of Lasalle's ship opened up
����������������������� in orange and black flame and smoke! A direct hit!!!
����������������������� "Come to Port Charteris! 5 points!" This would turn us
����������������������� away, making us a smaller target! I raised the glass to
����������������������� see how badly we had wounded him! With an almight crash,
����������������������� the Black Swan's mainmast slowly fell across her decks!
����������������������� Flame leapt into the rigging and along yards and canvas!
����������������������� As the fire took hold, I saw huge holes suddenly appear
����������������������� in her sails on the Fore! She was mortally wounded!
����������������������� Moses passed across her bows with about 20ft to spare!
����������������������� Phew! That was close! Then...A series of explosions
����������������������� rumbled across the water!
����������������������� "Stand by to come about Mr Charteris! Port your
����������������������� wheel....course 070 degrees!"
����������������������� The wheel was spun over! The spokes a blur! Halyards
����������������������� were hauled at lightning speed, and Squalus turned about
����������������������� on her axis nearly, yards, running blocks and yokes
����������������������� squealing in protest....she heeled to Starboard in a
����������������������� sickening motion! Starboard gunwhale nearly under water,
����������������������� she came around, and settled on her new course to take
����������������������� her back along the pirate vessel's Starboard side! This
����������������������� would be suicide, if our previous actions had turned out
����������������������� not to be!!! I raised the glass again! Zee Schwalbe was
����������������������� slowing, she was lying low in the water, she had take
����������������������� the full force of Lasalle's broadside! Huge rents in her
����������������������� deck belied the true extent of her damage! I turned back
����������������������� to Black Swan...We were approaching fast from astern
����������������������� about 70 or 80 yards abeam....I judged the distance to
����������������������� be 200 yards between us!
����������������������� "Stand by Mr Jordan! Load and run out Port Side!"Mr
����������������������� Charteris! We will get to within 50 yards of her stern,
����������������������� then turn away to Starboard, firing a broadside as we do
����������������������� so! Hopefully we might hit her in the stern before
����������������������� getting hammered ouselves!"
����������������������� "Aye Aye Sir"
����������������������� As we quickly ran down on the pirate ship....I counted
����������������������� the distance....Now!
����������������������� "Bring her round slowly Carteris! then full wheel when I
����������������������� give the order!"
����������������������� "Fire at will Mr Jordan!!"
����������������������� As the ship turned gently away to Starboard the Port
����������������������� side guns opened up! BOOOOM!! Once again the vessel
����������������������� nearly shook herself apart! I choked on the smoke, eyes
����������������������� streaming, I could not see! But I could hear the faint
����������������������� cheers across the water from Zee Schwalbe!
����������������������� "Full rudder Charteris!"
����������������������� "Full rudder! Aye Aye Sir!"
����������������������� Squalus heeled heavily to Starboard! I thought Jordan
����������������������� would be cursing me as he desperately fought to maintain
����������������������� control of his guns! Gravity was trying to pull them
����������������������� through the ship's side now!!
����������������������� "'Midships!!"
����������������������� "'Midships Sir Aye Aye!"
����������������������� Squalus settled back on an even keel as the turn away
����������������������� decreased! I raised the glass! There were both ships,
����������������������� lying low in the water! Black Swan afire and
����������������������� sinking....Zee Schwalbe listing badly at about 40
����������������������� degrees to Port! Both ships were finished!
����������������������� "Come to Port now Charteris! Make your course 190
����������������������� degrees!"
����������������������� We would skirt around Lasalle's ship, or what remained
����������������������� of her, and go to the aid of Zee Schwalbe!
����������������������� "Survivors in the water sir!!"
����������������������� "Ignore them Lester! Ignore them!"
����������������������� Sharks for the sharks I thought!!!!


����������������������� Heeling, we turned to Port, we needed to pick our crew
����������������������� up from Zee Schwalbe.
����������������������� "Come about Mr Charteris! Steer 125 degrees!"
����������������������� "Aye Sir!"
����������������������� He spun the wheel and Squalus immediately responded. We
����������������������� would come alongside her Starboard side which looked to
����������������������� be the least damaged!
����������������������� "Mr Lester? How many hands have we lost! I want a figure
����������������������� if you please!"
����������������������� I knew there were fatalities back aft on the quarterdeck
����������������������� area, but some that had been laid flat by falling
����������������������� rigging might still have been alive as we went into the
����������������������� final part of the action!
����������������������� "Still waiting for Mr Crossley (our Doctor) to give me
����������������������� the figure for dead Sir! But we have 8 wounded, two
����������������������� serious, they will need amputations!"
����������������������� "Very well! Keep me informed!"
����������������������� As soon as time permitted I would go below and check on
����������������������� the men who were wounded. It was not a very nice duty to
����������������������� perform, but it was my duty nevertheless!
����������������������� We were coming down on Zee Schwalbe at a fast pace. I
����������������������� ordered sail to be taken in and we would manouvre with
����������������������� the single lower-main!
����������������������� "Stand by with grapnels Lester!"
����������������������� 50 yards.....30 yards...God! She was a mess! I could see
����������������������� now, through the telescope, several bundles laid out on
����������������������� her decks...more casualties!
����������������������� Had it been worth it? We had scuppered the other two
����������������������� ships without loss...but this...this was a different
����������������������� story! Of the crew of 67 originally, I wondered how many
����������������������� I had left?
����������������������� Lester came bounding on deck from below to whisper in my
����������������������� ear that Van Eike could be among the dead aft!!
����������������������� "I last saw him on deck sir!! He was on the quarterdeck,
����������������������� right in the forefront of the action!"
����������������������� We would find out soon enough!
����������������������� The grapnels flew across the intervening gap as we came
����������������������� alongside Zee Schwalbe! What a scene of devastation!
����������������������� Huge gaping holes where her steering gear should have
����������������������� been...a huge tangle of timber and canvas, ropes and
����������������������� running rig lay everywhere...she had settled in the
����������������������� water to within 4 or 5 ft of the scuppers! How long she
����������������������� would last I couldn't say.
����������������������� "Get everyone across Lester! look sharp now!"
����������������������� Men were jumping across the gap from the other ship's
����������������������� gunwhales....Standing alone and alert was Moses, a huge
����������������������� calico bandage around his middle! As the crew were
����������������������� transferring, there came a gurgling and bubbling noise
����������������������� from below decks on Zee Schwalbe. I could see she was
����������������������� starting to list!
����������������������� "Make it snappy men!!" I yelled "There isn't much
����������������������� time!!"
����������������������� Moses stood looking back at the row of canvas covered
����������������������� corpses on the deck...then sprang across the gap and
����������������������� landed on Squalus! He ran immediately to where I was
����������������������� standing.
����������������������� "Good job suh! But high price! 11 men dead an' two
����������������������� injure!"
����������������������� "I don't think there will be time enough to bring the
����������������������� dead across Moses! Do you?"
����������������������� "I hav' take da liberty of weight them Suh! The sea??
����������������������� She do da rest!! Most o' dem have no famille! no
����������������������� chil'ern"
����������������������� He paused and I could see the pain in his eyes!!
����������������������� "We have lost the Captain too Moses!" I said "Seems he
����������������������� was aft when we were hit!!"
����������������������� His face blanched!! "Da Cap'n Suh???"
����������������������� "Afraid so Moses! Afraid so!"
����������������������� "I go aft...speak wid my men suh!!"
����������������������� "Very well Moses!" There was little I could do, at this
����������������������� news, to raise his mood! It was sad!!!
����������������������� "Ready about Mr Charteris! Let's get this ship back to
����������������������� Tortuga!"
����������������������� I turned to look at Zee Schwalbe....she was listing
����������������������� badly to Port...her decks awash on the portside. I
����������������������� estimated she was listing to about 50 degrees!...As I
����������������������� watched...she very slowly lay over on her side, her
����������������������� stern dropped and her bow lifted...with a huge gout of
����������������������� white water...she lifted her head high, and slowly sank
����������������������� beneath the waves! I watched until her mainmast tops
����������������������� sank slowly out of sight, and all that was left was
����������������������� flotsam and white, bubbling water!
����������������������� "Captain sir?"
����������������������� "Captain sir?"
����������������������� "Lester is talking to you Mr Allen sir! You're the
����������������������� Captain now sir!!"
����������������������� Me? Captain?
����������������������� "What is it Lester?"
����������������������� "It's confirmed about the Captain sir!! And...there's a
����������������������� small boat about half a mile from where the pirate
����������������������� vessel is sinking sir! I can't make her out yet!"
����������������������� "Very well Lester! Where is she?"
����������������������� "Just beyond near that jumble of mast, stays and yard
����������������������� that's floating!"
����������������������� I raised the glass....Ah yes! there!!
����������������������� "Come to course 260 Mr Charteris! Let's go have a look
����������������������� shall we?"
����������������������� It looked like someone had made it away from the wreck
����������������������� of the Black Swan after all!!....I had ignored the
����������������������� swimmers in the water whilst I took our men off Zee
����������������������� Schwalbe...they had probably perished in these shark
����������������������� infested waters! Maybe someone was trying to make it
����������������������� back to port in a lifeboat?? We would soon know!!!




����������������������� As we swung onto our new course, I wondered who could be
����������������������� in the boat? Someone had made it away from the Black
����������������������� Swan no doubt! And...whilst ordinary seafarers were
����������������������� swimming for their lives, someone had mustered a boat,
����������������������� and, made a run for it! There was no intention of
����������������������� seeking our help was there?
����������������������� Our quarry lay about 5 miles ahead now.
����������������������� "Moses!!! Get a couple of hands ready to board her, and
����������������������� I want every man on board her taken! Alive!!!
����������������������� Understood??"
����������������������� "Aye Cap'n suh! Who yo t'ink is on dat boat?"
����������������������� "We shall soon find out Moses! But, I'll wager it's no
����������������������� ordinary seaman!!"
����������������������� I was a little dubious about the seaworthiness of our
����������������������� boat, especially after the short, but intense action of
����������������������� the last couple of hours! Shrapnel had flown in all
����������������������� directions. I hoped she was still seaworthy!
����������������������� I watched as Moses and 4 hands cranked the wooden davits
����������������������� holding the boat....swung it over our Starboard rail,
����������������������� lowered it to within 3 ft of the water, and waited! As
����������������������� we caught up fast with the smaller craft, I could see
����������������������� through the glass that it had possibly 3 occupants, her
����������������������� small sail made it impossible to be sure. From first
����������������������� observations, it looked as though our friend "Le Cochon"
����������������������� had indeed perished, because none of these men had the
����������������������� same build, clothing or beard! 100 yards to run! I
����������������������� shouted to shorten sail, and we began to slacken speed!
����������������������� "Over the side with it Moses!"
����������������������� The boat's crew went eagerly about the business of
����������������������� manning her, and then I heard the word from Moses
����������������������� "Slip!" Pins were knocked out of shackles, and the boat
����������������������� dropped to the water. Moses immediately took charge,
����������������������� fending off from us. Oars were manned and dipped, and
����������������������� the chase was on!
����������������������� "Mr Jordan? A shot across her bows if you please!"
����������������������� Word was passed along the deck, I swung the wheel a
����������������������� little to Port to bring our fore guns to bear....BOOOOM!
����������������������� Two cannon shot erupted from the gun deck. I raised the
����������������������� glass to my eye.....Fall of shot...now!!! About 30 yards
����������������������� in front of her! The second shot even closer!
����������������������� "She's taking in her sail sir! She's heaving too!"
����������������������� It was true! As I watched, the small felucca type sail
����������������������� was taken in, and the boat slowed to a stop in the
����������������������� water. Our boat now approached fast! I came on a course
����������������������� to take us alongside her. As I watched, Moses and his
����������������������� crew pulled away from making for her stern in a direct
����������������������� approach, instead choosing to approach her from her
����������������������� "off" starboard side! Good thinking! Put the other boat
����������������������� between us!! I watched through the glass as the gap
����������������������� between the boats narrowed. Then, as we drew nearer, I
����������������������� could make out the figures in the boat standing with
����������������������� raised arms! Surrender eh? I wondered how they felt to
����������������������� be on the other end for a change? The two boats were
����������������������� closing now...30 yards....20 yards....nearly alongside!
����������������������� I observed Moses, leaning over the side of our boat,
����������������������� grabbing the strakes of the other craft. Then, they were
����������������������� alongside, and I watched as Moses and two men jumped
����������������������� from one boat to the other!
����������������������� We had about 50 yards left to run to reach them, I gave
����������������������� the order to take in all sail...and gradually way come
����������������������� off, and we slowed to a stop..... and began to drift.
����������������������� Moses had decided to bring the stranger alongside us,
����������������������� because I could see oars being readied, then set in
����������������������� their thole-pins...finally, they began to row towards
����������������������� us, towing our boat astern! good job done Moses! No
����������������������� repercussions as yet! 10 minutes, and she ground against
����������������������� our copper-sheathed sides with a squeaking bump! I stood
����������������������� at the bulwark looking down into her. Only 3 seamen
����������������������� aboard and some 4 or 5 sacks in the bow! As I watched,
����������������������� one of our seamen cut the top off one of the sacks,
����������������������� reached in and withdrew some of the contents! COPRA!!!
����������������������� Coconut husk! A by-product of the local industry! Well!
����������������������� "Bring them aboard Moses! We'll have a chat!"
����������������������� I turned away and walked towards the steerage platform!
����������������������� Why would they have bothered to load Copra?
����������������������� I ran back to the ship's side!
����������������������� "Moses!! Open all those sacks, check the contents, and,
����������������������� if it's all Copra chuck it over the side! But I want it
����������������������� thoroughly searched!"
����������������������� I saw the 3 boatmen exchanging nervous glances....!
����������������������� "Moses! belay that! Stick them with your dirk or
����������������������� cutlass...just to make sure there's no mistake eh?"
����������������������� I saw one of the seamen look to the other with a
����������������������� horrified expression...he started to gabble in French
����������������������� patois, language of the islands! I didn't understand any
����������������������� of this language...but I knew Moses did!!
����������������������� The sailor, jabbering, made a dart for the fore-end of
����������������������� the boat, but one of our crew quickly knocked him flat
����������������������� with a belaying pin he had secreted upon leaving
����������������������� Squalus! Ah-ha!!
����������������������� "I think we may have something precious in those sacks
����������������������� Moses! So be a little careful how you stick them!"
����������������������� I watched as the big Jamaican stabbed the first
����������������������� sack....a distinct "Ting"...again..."Ting" followed by a
����������������������� tinkle of metal! Moses dropped to his knees...slit the
����������������������� bag from bottom to top.....a deluge of gold and silver
����������������������� coins and copra ran onto the deck! They had stuffed some
����������������������� of their ill-gotten gains into sacks and packed them
����������������������� with coconut fibre!
����������������������� "Open the lot Moses if you please! We'll have that lot
����������������������� aboard! There'll be no claimers I'll wager!!"
����������������������� It was after the second sack had been opened that I saw
����������������������� Moses dart to grab a sack at the bottom of the
����������������������� heap!!...he jumped upon it! The other two seamen dragged
����������������������� the remaining two bags away, and left the bottom sack
����������������������� exposed! It wasn't tied around the neck like the
����������������������� others....!
����������������������� "Stick the knife in Moses! Just to be sure!" I shouted,
����������������������� a wry smile upon my face! I wonder!
����������������������� The sack suddenly came to life! The neck flew open...and
����������������������� there....in all his demonic glory (less most of his
����������������������� beard) was Lasalle! He was bleeding! His left arm hung
����������������������� limply, and askew from his shoulder! Broken I'd bet! The
����������������������� blood seemed to be coming from a stomach wound, though
����������������������� how bad a wound I couldn't see!
����������������������� "Monsieur Lasalle! What an unpleasant surprise!!!....
����������������������� Bring him up Moses! Oh! And DO try and be gentle!" I
����������������������� winked at the tall black, who smiled knowingly!
����������������������� "Get a rope ladder over the side Lester!....we have
����������������������� guests!....And Moses?? Get some men to collect up all
����������������������� the coinage! We might have a little sharing out to do!!"
����������������������� I looked down into the eyes of a madman! He was foaming
����������������������� at the corners of his mouth! Muttering oaths in French,
����������������������� and swearing at all and sundry, he was pushed towards
����������������������� the ship's side, and, as the rope ladder was unlashed
����������������������� and dropped over the side, I saw him raise his good hand
����������������������� and make a slit throat gesture, then spit in my
����������������������� direction!
����������������������� He would do more than spit in the next hour! A lot of
����������������������� people, men and women, had paid dearly for this moment!
����������������������� I was not going to short change them! Or deny them
����������������������� retribution!!!

��������������������������� (To be cont............)
����������������������� _________________





| Email this story Email this Novel | Add to reading list


About | News | Contact | Your Account | TheNextBigWriter | Self Publishing | Advertise

© 2013 TheNextBigWriter, LLC. All Rights Reserved. Terms under which this service is provided to you. Privacy Policy.