Chapter 36: Equations

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Status: In Progress  |  Genre: Fan Fiction  |  House: Booksie Classic

Reads: 58

 

"Run away, run away
So predictable
Not far from here
You see me crack
Like a bone, like a bone
I'm so breakable"

- Prodigal, OneRepublic


It happened when the moon was highest. I woke to an empty bed, and I could only think of all the reasons why.

I heard rustling—the sound of glass on glass.

So, in perfect predictableness, I moved, slipping from the bed and heading towards the silence that noise left behind.

"Ed...?" I took a step forward, crossing the entranceway. 

He looked up at my voice, one half of his hair swinging into his eye. That tired stare... I hated the look of it

He looked away, clearing his throat. Bowing his head again. 

"Hey," he said simply. I only glared a little, upset he was so casual about looking so exhausted. 

"You should try to get some sleep," I said quietly but he just shook his head.

"Can't," he said. 

A silence came between us. 

"Is there—" Another shake of the head, and then he replied.

"No. Thanks."

I pouted a little. 

"Anything?" I inquired, head tilting a little. 

Another head shake. 

"I'm alright."

I sighed quietly. At least Al was reading in the other room... I wonder how far he'd gotten into that new book on Alchemic myths... 

"At least let me make you some tea..." I stepped into the kitchen, sensing his stare follow me. He didn't object. 

We were in silence, as I boiled the kettle of water. One person on opposite ends of the stove. Each thinking about the same person, hopefully. 

I looked over, seeing his head hung so low... Stare so low to the ground as well. I could only think of how tired his eyes looked—how they probably reflected mine. 

You know you can come to me for anything, the thought was on the edge of my tongue, but it stayed there. Sealed off between weak lips. 

He spoke my name gently, coaxing my focus away from something that didn't matter.

"What keeps you going?" he asked, voice hushed. 

What keeps me... Going?

The fact I need to get away from something.

I didn't say this, of course. I didn't have the guts to. I just stayed silent, listening to the light hum of the gas stove. 

"You and Al," I lied, looking back to him again. "Seeing that strength. That resolve to do what some say can't be undone."

He didn't respond.

His foot moved, gently kicking the floor beneath him. Gently making a scrape or two on the tile, however microscopic. But it was still an impact; still a change. 

The kettle whistled, and I set about making the tea. Flipping the lid and inserting the bags. Basic. I could do basic. 

Ed watched me, eyes following my hands as they moved. Trying to tend to both of us at the same time. I flipped the lid shut, turned the heat down lower on the kettle, and waited again. 

Waited for him to speak, too. To say something that would get the mood light again. But he didn't, and it left both of us in a silence I couldn't fix. 

"Here." One word that broke the silence as I extended a mug of tea. 

He took it soundlessly, giving a tiny word of thanks in return after a moment. I just wanted to see that smile on his face again...

I sighed a little, leaning back against the counter, one hand on the marble, the other wrapped around the handle of the mug. Just like Ed was a few months ago; head bowed and hand wrapped around a cup of water. 

And here we are again, I nearly sighed again at the thought. What was wrong...? 

I turned my stare over to him, blinking once. Wanting to ask.

"Is there—" 

He shook his head, swirling his tea. "No. It's fine."

What was it?

"You know you can come to me, if you need anything." I felt the backlash of that statement, that monster inhaling against my bones. Like I could ever even try... 

He just nodded once. I wasn't sure what to do next; what I could say in return. I just needed to hear him say he was alright. 

I shuffled a bit to the side, becoming closer to him. "Ed..."

"I'm alright," he said simply, speaking my name in a near whisper. "Just tired."

I nodded instantly, accepting the answer and trying to back out of the conversation. It didn't concern me; I was just adding to the list of mess ups...

That list would grow to the size of a city, in time.


That night passed in a blur of train rides and libraries. And then, one night, my eyes remained stitched open, so quiet steps led me to a quiet presence.

Alphonse didn't notice me until he had turned the page and my foot set off a floorboard.

He looked up, and those eyes of his disappeared for a moment as he blinked. 

"What're you doing up?" Al asked me. "Are you not sleeping well?"

I'm a fucking mental case. I feigned Innocence, pushing together my fingertips as my head cocked to the side, mouth grinning dumbly.

"W-well..."

Al's eyes went wide, a slight gasp sounding from me. "Do you want me to make you some warm milk?!" He dashed out of his seat, thundering footsteps leading him to the fridge. "I think I saw some in the fridge—I'll be right back!"

I smiled, hands holding one another behind my back

A minute later, I held a steaming mug of milk in my hands.

Al said something.

I nodded.

I took a sip of my milk.

It wasn't long until Ed padded his way out of our bedroom, and despite the fact that it had only been a day since his last sketch, he drew me. Curves in all the correct places.

It made a girl smile, this attention.

We sat with Al reading at the table, the air around us filled with quiet chatter about birds, nature, and kittens. I didn't mention how I had spent hours drawing each, in a past life.

During a break, with my cup half-drunk on the table, he leaned over, sniffing a little at whatever I had in the mug. Then realization slammed down, body slowly drawing back as Ed's face pulled itself into an expression of complete revolution. His eyes narrowed, frown pointed, and mouth slightly ajar. All in all, an expression I had to laugh at.

He gave a soft smile, turning away, and then no other words were said. I wondered if he'd even kiss me tonight, mint hiding away the taste of milk.

I tried not to blush, just at the thought. 

Al laughed a little, eyes curved but that brain of his (wherever it may be) probably trying to figure out whatever attempt at telepathy Ed and I just made. I tried to catch his eye, let the younger Elric know there wasn't much to figure out. We were just two cracked peas in a broken pod.

I felt a pang of guilt, at the thought.

How dare I place myself in the same atmosphere as Ed?

"—you okay?" And just hearing my name again, even if it was cut up into a nickname, hurt. 

I looked over to Ed, and smiled. His expression moved into one of worry, the space between his brows forming a knot I wanted to untie.

I nodded, smiling as best I could.

"Peachy," I replied, using his word.

He gave me that smile again, and I returned it with a curve of the eyes, a tilt of the head, and a dust of color for the cheeks.

Ed averted his gaze, turning enough to lean back against the counter, mug in both hands. The fingers of his right hand slipped through the handle, at this angle looking like his metal fingers were equipped with brass knuckles of some sort.

Would it hurt, if he ever punched me?

"It's nearly four in the morning," Ed replied before raising his cup to take a sip. He paused just when the mug's rim set against his lips, slightly muffling his voice as he spoke. "We could get a head start, call a car and be on a train in fifteen minutes."

Minutes. I was such a waste of time. Why couldn't he see that? 

But it wasn't long before Ed called me into privacy, and here was where I stood, when he picked up my chin and gently kissed me.

A way to check in. A way to let me know he was here, sleepless nights or not.

His hand rose, cupping the side of my face in a way that nearly made me break. His thumb ran along my cheek, beneath my eye, brushing along my skin and gathering a tear. I squeezed my eyes a little tighter, trying to force back this sadness. I just felt him kiss me again, hold my hand a little tighter. Telling me not to be so...
So... 

I was shaking a little, trembling slightly, and I felt his lips break away from mine. Finally... Maybe he has finally gotten it through his head to leave. But I could still feel him here, feel the warm of him, and I felt how his forehead softly pressed against mine. Barely enough for me to feel his brow against my skin, the way it felt a bit furrowed. A bit tense. Like he was trying to figure this out while comforting me. And I just felt those walls shake a bit more.

If people were equations, I was a catalyst for the explosions that would inevitably result.


Submitted: May 04, 2021

© Copyright 2021 Meaghan Kalena. All rights reserved.

Chapters

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Add Your Comments:


Facebook Comments

Boosted Content from Other Authors

Short Story / War and Military

Book / Action and Adventure

Short Story / Romance

Book / Action and Adventure