The end of days

Reads: 127  | Likes: 0  | Shelves: 0  | Comments: 0

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Status: Finished  |  Genre: Religion and Spirituality  |  House: Booksie Classic

Alternative ways the world could end

The end time (also called end times, end of time, end of days, last days, final days, or eschaton) is a future time-period described variously in the eschatologies of several world religions (both Abrahamic and non-Abrahamic), which believe that world events will reach a final climax.

 

The Abrahamic faiths maintain a linear cosmology, with end-time scenarios containing themes of transformation and redemption. In Judaism, the term "end of days" makes reference to the Messianic Age and includes an in-gathering of the exiled Jewish diaspora, the coming of the Messiah, the resurrection of the righteous, and the world to come. Some sects of Christianity depict the end time as a period of tribulation that precedes the second coming of Christ, who will face the Antichrist along with his power structure and usher in the Kingdom of God. However, other Christians believe that the end time represents the personal tribulation experienced before they become enlightened with the Word of God.[1] In Islam, the Day of Judgement is preceded by the appearance of the al-Masih al-Dajjal, and followed by the descending of Isa (Jesus). Isa will triumph over the false messiah, or the Antichrist, which will lead to a sequence of events that will end with the sun rising from the west and the beginning of the Qiyamah (Judgment day).

 

Non-Abrahamic faiths tend to have more cyclical world-views, with end-time eschatologies characterized by decay, redemption, and rebirth. In Hinduism, the end time occurs when Kalki, the final incarnation of Vishnu, descends atop a white horse and brings an end to the current Kali Yuga. In Buddhism, the Buddha predicted that his teachings would be forgotten after 5,000 years, followed by turmoil. A bodhisattva named Maitreya will appear and rediscover the teaching of dharma. The ultimate destruction of the world will then come through seven suns.

 

Since the development of the concept of deep time in the 18th century and the calculation of the estimated age of the Earth, scientific discourse about end times has centered on the ultimate fate of the universe. Theories have included the Big Rip, Big Crunch, Big Bounce, and Big Freeze (heat death). Indian religions

 

Buddhism

 

There are two major points of Buddhist eschatology, the appearance of Maitreya, followed by the Sermon of the Seven Suns.

 

Maitreya

 

Buddha described his teachings disappearing five thousand years from when he preached them, corresponding approximately to the year 2300. At this time, knowledge of dharma will be lost as well. The last of his relics will be gathered in Bodh Gaya and cremated.[citation needed] There will be a new era in which the next Buddha Maitreya will appear, but it will be preceded by the degeneration of human society. This will be a period of greed, lust, poverty, ill will, violence, murder, impiety, physical weakness, sexual depravity and societal collapse, and even the Buddha himself will be forgotten.[2]

 

This will be followed by the coming of Maitreya when the teachings of dharma are forgotten. Maitreya was the first Bodhisattva around whom a cult developed, in approximately the 3rd century CE.[3]

 

The earliest mention of Maitreya is in the Cakavatti, or Sihanada Sutta in Digha Nikaya 26 of the Pali Canon. In it, Gautama Buddha predicted that his teachings of dharma would be forgotten after 5,000 years.

 

“At that period, brethren, there will arise in the world an Exalted One named Maitreya, Fully Awakened, abounding in wisdom and goodness, happy, with knowledge of the worlds, unsurpassed as a guide to mortals willing to be led, a teacher for gods and men, an Exalted One, a Buddha, even as I am now. He, by himself, will thoroughly know and see, as it were face to face, this universe, with Its worlds of the spirits, Its Brahmas and Its Maras, and Its world of recluses and Brahmins, of princes and peoples, even as I now, by myself, thoroughly know and see them”

 

—?Digha Nikaya, 26

 

Maitreya Buddha is then foretold to be born in the city of Ketumat? in present-day Benares, whose king will be the Cakkavatt? Sankha. Sankha will live in the former palace of King Mah?panad?, and will become a renunciate who follows Maitreya.[4][5]

 

In Mahayana Buddhism, Maitreya will attain bodhi in seven days, the minimum period, by virtue of his many lifetimes of preparation. Once Buddha, he will rule over the Ketumati Pure Land, an earthly paradise sometimes associated with the Indian city of Varanasi or Benares in Uttar Pradesh. In Mahayana Buddhism, the Buddha presides over a land of purity. For example, Amitabha presides over Sukhavati, more popularly known as the 'Western Paradise'.[6]

 

A notable teaching he will rediscover is that of the ten non-virtuous deeds—killing, stealing, sexual misconduct, lying, divisive speech, abusive speech, idle speech, covetousness, harmful intent and wrong views. These will be replaced by the ten virtuous deeds, which are the abandonment of each of these practices. He is described by Conze in his Buddhist Scriptures:

 

The Lord replied, 'Maitreya, the best of men, will then leave the Tu?ita heavens, and go for his last rebirth. As soon as he is born he will walk seven steps forward, and where he puts down his feet a jewel or a lotus will spring up. He will raise his eyes to the ten directions, and will speak these words: "This is my last birth. There will be no rebirth after this one. Never will I come back here, but, all pure, I shall win Nirvana."

 

—?Buddhist Scriptures [7]

 

He currently resides in Tushita, but will come to Jambudvipa when needed most as successor to the historic ??kyamuni Buddha. Maitreya will achieve complete enlightenment during his lifetime, and following this reawakening, he will bring back the timeless teaching of dharma to this plane and rediscover enlightenment.[8] The Arya Maitreya Mandala, founded by Lama Anagarika Govinda is based on the idea of Maitreya.

 

Maitreya eschatology forms the central canon of the White Lotus Society, a revolutionary movement during British colonial rule. It later branched into the Chinese underground criminal organization known as the Triad, which exists today as an international underground criminal network.

 

It is of note that description of Maitreya occurs in no other sutta in the canon, casting doubt as to authenticity of the scripture. In addition, sermons of the Buddha normally are in response to a question, or in a specific context, but this sutta has a beginning and an ending, and its content is quite different from the others. This has led some to conclude that the whole sutta is apocryphal, or tampered with.[8]

 

Sermon of the Seven Suns

 

In his "Sermon of the Seven Suns" in the Pali Canon, the Buddha describes the ultimate fate of the world in an apocalypse that will be characterized by the consequent appearance of seven suns in the sky, each causing progressive ruin till the Earth is destroyed:

 

All things are impermanent, all aspects of existence are unstable and non-eternal. Beings will become so weary and disgusted with the constituent things that they will seek emancipation from them more quickly. There will come a season, O monks when, after hundreds of thousands of years, rains will cease. All seedlings, all vegetation, all plants, grasses and trees will dry up and cease to be...There comes another season after a great lapse of time when a second sun will appear. Now all brooks and ponds will dry up, vanish, cease to be.

 

—?A?guttara-Nik?ya, VII, 6.2 Pali Canon[2]

 

The canon goes on to describe the progressive destruction of each sun. A third sun will dry the mighty Ganges and other great rivers. A fourth will cause the great lakes to evaporate, and a fifth will dry the oceans. Finally:

 

Again after a vast period of time a sixth sun will appear, and it will bake the Earth even as a pot is baked by a potter. All the mountains will reek and send up clouds of smoke. After another great interval a seventh sun will appear and the Earth will blaze with fire until it becomes one mass of flame. The mountains will be consumed, a spark will be carried on the wind and go to the worlds of God....Thus, monks, all things will burn, perish and exist no more except those who have seen the path.

 

—?A?guttara-Nik?ya, VII, 6.2 Pali Canon[2]

 

The sermon completes with the planet engulfed by a vast inferno. The Pali Canon does not indicate when this will happen relative to Maitreya.[2]

 

Hinduism

 

In Hindu eschatology, time is cyclic and consists of kalpas. Each lasts 4.1 – 8.2 billion years, which is a period of one full day and night for Brahma, who will be alive for 311 trillion, 40 billion years. Within a kalpa there are periods of creation, preservation and decline. After this larger cycle, all of creation will contract to a singularity and then again will expand from that single point, as the ages continue in a religious fractal pattern.[2]

 

Within the current kalpa, there are four epochs that encompass the cycle. They progress from a beginning of complete purity to a descent into total corruption. The last of the four ages is Kali Yuga, our current time, during which will be characterized by impiety, violence and decay. The four pillars of dharma will be reduced to one, with truth being all that remains.[9] As written in the Gita:

 

Yad? yad? hi dharmasya gl?nirbhavati Bh?rata

 

Abhyutth?nam adharmasya tad?tm?nam s?j?myaham

 

Whenever there is decay of righteousness O! Bharata

 

And a rise of unrighteousness then I manifest Myself![10]

 

At this time of chaos, the final avatar, Kalki, endowed with eight superhuman faculties will appear on a white horse. Kalki will amass an army to "establish righteousness upon the earth" and leave "the minds of the people as pure as crystal."

 

At the completion of Kali Yuga, the next cycle will begin with a new Satya Yuga, in which all will once again be righteous with the reestablishment of dharma. This, in turn, will be followed by epochs of Treta Yuga, Dwapara Yuga and again another Kali Yuga. This cycle will then repeat till the larger cycle of existence under Brahma returns to the singularity, and a new universe is born.[11]

 

Norse religion

 

Norse mythology depicts the end of days as Ragnarök, an Old Norse term translatable as "twilight of the gods". It will be heralded by a devastation known as Fimbulvetr which will seize Midgard in cold and darkness. The sun and moon will disappear from the sky, and poison will fill the air. Dead will rise from the ground and there will be widespread despair.

 

There follows a battle between – on the one hand – the Gods with the Æsir, Vanir[citation needed] and Einherjar, led by Odin, and – on the other hand – forces of Chaos, including the fire giants and jötunn, led by Loki. In the fighting Odin will be swallowed whole by his old nemesis Fenrir.[12] The god Freyr fights Surtr but loses. Víðarr, son of Odin, will then avenge his father by ripping Fenrir's jaws apart and stabbing the wolf in the heart with his spear. The serpent Jörmungandr will open its gaping maw and be met in combat by Thor. Thor, also a son of Odin, will defeat the serpent, only to take nine steps afterwards before collapsing to his own death.[13]

 

After this people will flee their homes as the sun blackens and the earth sinks into the sea. The stars will vanish, steam will rise, and flames will touch the heavens. This conflict will result in the deaths of most of the major Gods and forces of Chaos. Finally, Surtr will fling fire across the nine worlds. The ocean will then completely submerge Midgard.[14]

 

After the cataclysm the world will resurface new and fertile, and the surviving Gods will meet. The two human survivors, Líf and Lífþrasir, will then repopulate this new earth.[15] Abrahamic religions

 

Bahá'í Faith

 

The founder of the Bahá'í Faith, Bahá'u'lláh claimed that he was the return of Christ as well as prophetic expectations of other religions.[16] The inception of the Bahá'í Faith coincides with Millerite prophesy, pointing to the year 1844. They also believe the Battle of Armageddon has passed and that the mass martyrdom anticipated during the End Times had already passed within the historical context of the Bahá'í Faith.[17][18] Bahá'ís expect their faith to be eventually embraced by the masses of the world, ushering in a golden age.

 

Christianity

 

Date

 

Some first century Christians believed Jesus would return during their lifetime. When the converts of Paul in Thessalonica were persecuted by the Roman Empire, they believed the end of days to be imminent.[19]

 

While some who believe in the literal interpretation of the Bible insist that the prediction of dates or times is futile, others believe Jesus foretold signs of the end of days. The precise time, however, will come like a "thief in the night" (1 Thess. 5:2). They may also refer to Matthew 24:36 in which Jesus is quoted as saying:

 

"But concerning that day and hour no one knows, not even the angels of heaven, nor the Son, but the Father only."

 

Great Tribulation

 

In the New Testament, Jesus refers to this period preceding the end times as the "Great Tribulation" (Matthew 24:21), "Affliction"(Mark 13:19), and "days of vengeance"(Luke 21:22).

 

The Book of Matthew describes the devastation:

 

When ye therefore shall see the abomination of desolation, spoken of by Daniel the prophet, stand in the holy place, (whoso readeth, let him understand). Then let them which be in Judaea flee into the mountains. Let him which is on the housetop not come down...Neither let him which is in the field return back to take his clothes, and woe unto them that are with child...For then shall be great tribulation, such as was not since the beginning of the world to this time, no, nor ever shall be. And except those days should be shortened, there should no flesh be saved: but for the elect's sake those days shall be shortened.

 

—?Matthew 24:15–22

 

The resulting chaos will affect pregnancies, newborns, and a scourge will spread throughout the flesh, save for the elect. The vivid imagery of this section is repeated closely in Mark 13:14–20.

 

The Gospel of Luke describes a complete unraveling of the social fabric, with widespread calamity and war:

 

Then he said to them, “Nation will rise against nation, and kingdom against kingdom. There will be great earthquakes, and in various places famines and pestilences. And there will be terrors and great signs from heaven. But before all this they will lay their hands on you and persecute you, delivering you up to the synagogues and prisons, and you will be brought before kings and governors for my name's sake. This will be your opportunity to bear witness. Settle it therefore in your minds not to meditate beforehand how to answer, for I will give you a mouth and wisdom, which none of your adversaries will be able to withstand or contradict. You will be delivered up even by parents and brothers and relatives and friends, and some of you they will put to death. You will be hated by all for my name's sake. But not a hair of your head will perish. By your endurance you will gain your lives.

 

“But when you see Jerusalem surrounded by armies, then know that its desolation has come near. Then let those who are in Judea flee to the mountains, and let those who are inside the city depart, and let not those who are out in the country enter it, for these are days of vengeance, to fulfill all that is written. Alas for women who are pregnant and for those who are nursing infants in those days! For there will be great distress upon the earth and wrath against this people. They will fall by the edge of the sword and be led captive among all nations, and Jerusalem will be trampled underfoot by the Gentiles, until the times of the Gentiles are fulfilled.

 

“And there will be signs in sun and moon and stars, and on the earth distress of nations in perplexity because of the roaring of the sea and the waves, people fainting with fear and with foreboding of what is coming on the world. For the powers of the heavens will be shaken. And then they will see the Son of Man coming in a cloud with power and great glory. Now when these things begin to take place, straighten up and raise your heads, because your redemption is drawing near.”

 

And he told them a parable: “Look at the fig tree, and all the trees. As soon as they come out in leaf, you see for yourselves and know that the summer is already near. So also, when you see these things taking place, you know that the kingdom of God is near. Truly, I say to you, this generation will not pass away until all has taken place. Heaven and earth will pass away, but my words will not pass away.

 

—?Luke 21:10–33

 

Catholicism

 

The Profession of Faith addresses Catholic beliefs concerning the Last Days.[20] Catholicism adheres to the amillennial school of thought, promoted by Augustine of Hippo in his work The City of God.

 

Protestantism

 

Protestants are divided between Millennialists and Amillennialists. Millennialists concentrate on the issue of whether the true believers will see the tribulation or be removed from it by what is referred to as a Pre-Tribulation Rapture. Amillennialists believe that the end times encompass the time from Christ's ascension to the Last day, and maintain that the mention of the "thousand years" in the Book of Revelation is meant to be taken metaphorically (i.e., not literally, or 'spiritually'), a view which continues to cause divisions within evangelical Christianity.

 

There is a range of eschatological belief in Protestant Christianity. Christian premillennialists who believe that the End Times are occurring now, are usually specific about timelines that climax in the end of the world. For some, Israel, the European Union, or the United Nations are seen as major players whose roles were foretold in scripture. Within dispensational premillennialist writing, there is the belief that Christians will be summoned to Heaven by Christ at the Rapture, occurring before a "Great Tribulation" prophesied in Matthew 24–25; Mark 13 and Luke 21. The Tribulation is described in the book of Revelation.

 

"End times" may also refer to the passing of an age or long period in the relationship between man and God.[21] Adherents to this view cite the Second Epistle to Timothy and draw analogies to the late twentieth and early twenty-first centuries.

 

Post-Exilic Hebrew books of prophecy such as Daniel and Ezekiel are given new interpretations in this tradition, while in apocalyptic forecasts appear in the Judeo-Christian Sibylline Oracles which include the Book of Revelation ascribed to John, the apocryphal Apocalypse of Peter, and the Second Book Of Esdras.

 

Most fundamentalist Christians anticipate biblical prophecy to be literally fulfilled. They see current wars, natural disaster and famine as the birth pangs which Jesus described in Matthew 24:7–8 and Mark 13:8. They believe that mankind began in the garden of Eden, and point to the Valley of Megiddo as the place where the current world system will terminate, after which the Messiah will rule for 1,000 years.

 

Contemporary use of the term End Times has evolved from literal belief in Christian millennialism. In this tradition, Biblical apocalypse is believed to be imminent, with various current events as omens of impending Armageddon. These beliefs have been put forward by the Adventist movement (Millerites), Jehovah's Witnesses, and dispensational premillennialists. In 1918 a group of eight well known preachers produced the London Manifesto, warning of an imminent second coming of Christ shortly after the 1917 liberation of Jerusalem by the British.

 

Religious movements which expect that the second coming of Christ as a cataclysmic event are generally called adventism. These have arisen throughout the Christian era, but were particularly common after the Protestant Reformation. Emanuel Swedenborg considered the second coming to be symbolic, and to have occurred in 1757. Along with others, he developed a religious system around the second coming of Christ, disclosed by new prophecy or special revelation not described in the Bible. The Millerites are diverse religious groups which similarly rely upon a special gift of interpretation for predicting the second coming.

 

The difference between the 19th century Millerite and Adventist movements and contemporary prophecy is that William Miller and his followers, based on Biblical interpretation, predicted the time of the Second Coming to have occurred in 1844. Contemporary writing of end time has suggested that the timetable will be triggered by future wars and moral catastrophe, and that this time of tribulation is close at hand.

 

Seventh-day Adventists believe Biblical prophecy to foretell an end time scenario in which the United States works in conjunction with the Catholic Church to mandate worship on a day other than the true Sabbath, Saturday, as prescribed in the Ten Commandments (Exodus 20:8–11). This will bring about a situation where one must choose for or against the Bible as the will of God.[22]

 

Preterism

 

Another view of the end times is preterism. It distinguishes the time of the end from the end of time. Preterists believe the term Last Days (or Time of the End) refers to, neither the last days of the Earth, nor the last days of humankind, but the end of the Old Covenant between God and Israel; which, according to preterism, took place when the Temple in Jerusalem which was destroyed in 70 CE.

 

Preterists believe that prophecies — such as the Second Coming, the desecration of the Jewish Temple, the destruction of Jerusalem, the rise of the Antichrist, the Great Tribulation, the advent of The Day of the Lord, and a Final Judgment — had been fulfilled when the Romans sacked Jerusalem and completely destroyed its Temple.

 

Proponents of full preterism do not believe in a coming resurrection of the dead. They place this event (as well as the Second Coming) in the year 70. Advocates of partial preterism do believe in a coming resurrection. Full preterists contend that partial preterists are merely futurists, since they believe the Second Coming, the Resurrection, the Rapture, and the Judgment are yet to come.

 

Many preterists believe that first-century Christians experienced the Rapture to rejoin the Christ.

 

According with Preterism's interpretation of end times, many "time passages" in the New Testament foretell a Second Coming of Christ, with Last Days to take place within the lifetimes of his disciples: Matt. 10:23, Matt. 16:28, Matt. 24:34, Matt. 26:64, Rom. 13:11–12, 1 Cor. 7:29–31, 1 Cor. 10:11, Phil. 4:5, James 5:8–9, 1 Pet. 4:7, 1 Jn. 2:18.

 

Dispensationalist prophecies

 

Dispensationalism is an evangelical futurist Bibilical interpretation that foresees a series of dispensations, or periods, in which God relates to human beings under different Biblical covenants. The belief system is primarily rooted in the writings of John Nelson Darby and is premillennial in content. The reestablishment of Israel in 1948 provided a major impetus to the dispensationalist belief system. The wars of Israel after 1948 with its Arab neighbors provided further support, according to John F. Walvoord.[23] After the Six-Day War in 1967, and the Yom Kippur War in 1973, it seemed plausible to many Fundamentalist Christians in the 1970s that Middle East turmoil may well be leading up to the fulfillment of various Bible prophecies and to the Battle of Armageddon.

 

Members of the dispensationalist movement such as Hal Lindsey, J. Dwight Pentecost, John Walvoord, all of whom have Dallas Theological Seminary backgrounds, and some other writers, claimed further that the European Economic Community, which preceded the European Union, would become a United States of Europe, which would in turn become a Revived Roman Empire ruled by the Antichrist. The Revived Roman Empire also figured into the New Testament writers' vision of the future. The fact that in the early 1970s, there were (erroneously thought to be) seven nations in the European Economic Community was held to be significant; this aligned the Community with a seven-headed beast mentioned in Revelation. This specific prophecy has required revision, but the idea of a Revived Roman Empire remains.

 

The separate destinies of the Church and Israel, a belief which is inherent in dispensationalism, is a particular concern to some Jews and evangelical Christians. Evangelicals who reject dispensationalism, such as those who hold to a Post Tribulation Rapture, (or more accurately a Post Tribulation Resurrection-Rapture), see both the Church and Israel entering the crucible of the End Time together.[24]

 

Dispensationalism, in contrast to the Millerite Adventist movement, had its beginning in the 19th century, when John Nelson Darby, founder of the Plymouth Brethren religious denomination, incorporated into his system of Biblical interpretation a system of organizing Biblical time into a number of discrete dispensations, each of which marks a separate covenant with God. Darby's beliefs were widely publicized in Cyrus I. Scofield's Scofield Reference Bible, an annotated Bible that became popular in the United States of America.

 

Since the majority of the Biblical prophets were writing at a time when the Temple in Jerusalem was still functioning, they wrote as if it would still be standing during the prophesied events. According to preterism, this was a fulfillment of the prophecies. However, according to Futurists, their destruction in AD 70 put the prophetic timetable on hold. Many such believers therefore anticipated the return of Jews to Israel and the reconstruction of the Temple before the Second Coming could occur.[25][26]

 

Post-tribulation pre-millennialists

 

A view of the Second Coming of Christ as held by post-tribulational pre-millennialists holds that the Church of Christ will have to undergo great persecution by being present during the great tribulation.

 

Specific prophetic movements

 

In 1843, William Miller made the first of several predictions that the world would end in only a few months. As his predictions did not come true (referred to as the Great Disappointment), followers of Miller went on to found separate groups, the most successful of which is the Seventh-day Adventist Church.

 

Members of the Bahá'í Faith believe that Miller's interpretation of signs and dates of the coming of Jesus were, for the most part, correct.[27] They believe that the fulfillment of biblical prophecies of the coming of Christ came through a forerunner of their own religion, the Báb. According to the Báb's words, 4 April 1844 was "the first day that the Spirit descended" into his heart.[28] His subsequent declaration to Mullá Husayn-i Bushru'i that he was the "Promised One"—an event now commemorated by Bahá'ís as a major holy day—took place on 23 May 1844. It was in October of that year that the Báb embarked on a pilgrimage to Mecca, where he openly declared his claims to the Sharif of Mecca.[29][30] The first news coverage of these events in the West was in 1845 by The Times,[31] followed by others in 1850 in the United States.[32] The first Bahá'í to come to America was in 1892.[29] Several Bahá'í books and pamphlets make mention of the Millerites, the prophecies used by Miller and the Great Disappointment, most notably William Sears's Thief in the Night.[33][34][35]

 

Restorationism (Christian primitivism)

 

End times theology is also significant to restorationist Christian religions, which consider themselves distinct from both Catholicism and Protestantism.

 

Jehovah's Witnesses

 

The eschatology of Jehovah's Witnesses is central to their religious beliefs. They believe that Jesus Christ has been ruling in heaven as king since 1914 (a date they believe was prophesied in Scripture), and that after that time a period of cleansing occurred, resulting in God's selection of the Bible Students associated with Charles Taze Russell to be his people in 1919. They also believe the destruction of those who reject their message[36] and thus willfully refuse to obey God[37][38] will shortly take place at Armageddon, ensuring that the beginning of the new earthly society will be composed of willing subjects of that kingdom.

 

The religion's doctrines surrounding 1914 are the legacy of a series of emphatic claims regarding the years 1799,[39] 1874,[39] 1878,[40] 1914,[41] 1918[42] and 1925[43] made in the Watch Tower Society's publications between 1879 and 1924. Claims about the significance of those years, including the presence of Jesus Christ, the beginning of the "last days", the destruction of worldly governments and the earthly resurrection of Jewish patriarchs, were successively abandoned.[44] In 1922 the society's principal journal, The Watchtower, described its chronology as "no stronger than its weakest link", but also claimed the chronological relationships to be "of divine origin and divinely corroborated...in a class by itself, absolutely and unqualifiedly correct"[45] and "indisputable facts",[39] while repudiation of Russell's teachings was described as "equivalent to a repudiation of the Lord".[46]

 

The Watch Tower Society has admitted its early leaders promoted "incomplete, even inaccurate concepts".[47] The Governing Body of Jehovah's Witnesses says that, unlike Old Testament prophets, its interpretations of the Bible are not inspired or infallible.[48][49][50] Witness publications say that Bible prophecies can be fully understood only after their fulfillment, citing examples of biblical figures who did not understand the meaning of prophecies they received. Watch Tower publications often cite Proverbs 4:18, "The path of the righteous ones is like the bright light that is getting lighter and lighter until the day is firmly established" (NWT) to support their view that there would be an increase in knowledge during "the time of the end", as mentioned in Daniel 12:4. Jehovah's Witnesses state that this increase in knowledge needs adjustments. Watch Tower publications also say that unfulfilled expectations are partly due to eagerness for God's Kingdom and that they do not call their core beliefs into question.[51][52][53]

 

The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints

 

Members of The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints believe that there will be a Second Coming of Jesus to the earth sometime in the future. The LDS Church and its leaders do not make any predictions of the actual date of the Second Coming.

 

According to church doctrine, the true gospel will be taught in all parts of the world prior to the Second Coming.[54] They also believe that there will be increasing war, earthquakes, hurricanes, and man-made disasters prior to the Second Coming.[55] Disasters of all kind will happen before Christ comes.[56] Upon the return of Jesus Christ, all people will be resurrected, the righteous in a first resurrection and the unrighteous in a second, later resurrection. Christ shall reign for a period of 1000 years, after which the Final Judgement will occur.

 

Islam

 

Muslims believe that there are three periods before the Day of Judgment, also known as ashratu's-sa'ah or alamatu qiyami's-sa'ah, with some debate as to whether the periods could overlap.[57][58][2]

 

According to Harun Yahya, the first period is said to have begun with the death of Muhammad. The second began with the passing of all his Companions, and ended a thousand years later. Another event of the second period was the Tartar invasion, occurring 650 years after Muhammad. The Mongols, led by Hulagu Khan, grandson of Genghis Khan, attacked Baghdad in 1258 AD and brought the Abbasid caliphate to an end. They massacred millions of Muslims, and the water of the river Tigris turned red with blood. A Hadeeth also predicted a fire at Madinah in the Hijaz near Busra in Syria, which Islamic scholars believe occurred in 654 AH. Following the second, the third and final period will be heralded by the appearance of the Mahdi.[57]

 

Ahmadiyya

 

Ahmadiyya is considered distinct from mainstream Islam. In its writing, the present age has been witness to the evil of man and wrath of God, with war and natural disaster.[59] Ghulam Ahmad is seen as the promised Messiah and the Mahdi, fulfilling Islamic and Biblical prophecies, as well as scriptures of other religions such as Hinduism. His teaching will establish spiritual reform and establish an age of peace. This will continue for a thousand years, and will unify mankind under one faith.[60]

 

Ahmadis believe that despite harsh and strong opposition and discrimination they will eventually be triumphant and their message vindicated both by Muslims and non-Muslims alike. Ahmadis also incorporate the eschatological views from other religions into their doctrine and believe that Mirza Ghulam Ahmed falls into this sequence.[61]

 

Shia

 

Concepts and terminology in Shia eschatology includes Mi'ad, The Occultation and Al-Yamani, Sufyani In Twelver Shia hadiths about the last days, the literature largely revolves around Muhammad al-Mahdi, a messianic figure considered to be the twelfth appointed successor to Muhammad. Mahdi will help mankind against the deception by a man called Dajjal who will try to get people in to a new world religion which is called "the great deception".[62]

 

Sunni

 

Sunnis believe that the dead will then stand in a grand assembly, awaiting a scroll detailing their righteous deeds, sinful acts and ultimate judgment.[63][64] Muhammad will be the first to be resurrected.[65] Punishments will include adhab, or severe pain and embarrassment, and khizy or shame.[66] There will also be a punishment of the grave between death and the resurrection.[67]

 

The signs of the coming end time are divided into major and minor signs:

 

Following the second period, the third is said to be marked by the ten major signs known as alamatu's-sa'ah al- kubra (The major signs of the end).[note 1] They are as follows:

 

The false messiah (anti-Christ), Masih ad-Dajjal, shall appear with huge powers as a one eyed man with the right eye blind and deformed like a grape. He will claim to be God and to hold keys to heaven and hell and lead many astray, although believers will not be deceived.[68] In reality, his heaven is the hell, and his hell is the heaven. The Dajjal would be followed by seventy thousand Jews of Isfahan wearing Persian shawls.[note 2]

The return of Isa (Jesus), from the fourth sky to kill Dajjal.[69]

Ya'jooj and Ma'jooj (Gog and Magog), Japhetic tribe of vicious beings which had been imprisoned by Dhul-Qarnayn will break out. They will ravage the earth, drink all the water of Lake Tiberias, and kill all believers in their way (or see). Isa, Imam Al-Mahdi, and the believers with them will go to the top of a mountain and pray for the destruction of Gog and Magog. God will eventually send disease and worms to wipe them out.[note 3][70]

A huge black smoke cloud will cover the earth.[71]

Dabbat al-ard, or the Beast that will come out of the ground to talk to people.[note 4]

The sun will rise from the west.[72][73]

Three sinking of the earth, one in the east,[71]

One in the west,[71]

And one in Arabia.[71]

The second trumpet blow will be sounded, the dead will return to life and a fire will start come out of Yemen that shall gather all to Mahshar Al Qiy'amah (The Gathering for Judgment).[57]

Judaism

 

n rabbinic literature, rabbis elaborated and explained the prophecies that were found in the Hebrew Bible, along with oral law and rabbinic traditions about its significance. The main tenets of Jewish eschatology, in no particular order, include:[74]

 

God will redeem Israel from the captivity that began during the Babylonian Exile in a new Exodus.

God will return the Jewish people to the Land of Israel.

God will restore the House of David and the Temple in Jerusalem.

God will raise up a regent from the House of David, the Jewish Messiah, to lead the Jewish people and the world and to usher in an age of justice and peace.

Nations will recognize that the God of Israel is the only true god.

God will resurrect the dead.

God will create a new heaven and earth.

The idea of a messianic age, an era of global peace and knowledge of the Creator, has a prominent place in Jewish thought, and is incorporated as part of the end of days. A well-known passage from the Book of Isaiah describes this future condition of the world: "They shall beat their swords into plowshares and their spears into pruning hooks; nation will not lift sword against nation and they will no longer study warfare" (2:4)[74] Maimonides (1135–1204) further describes the Messianic Era in the Mishneh Torah: "And at that time there will be no hunger or war, no jealousy or rivalry. For the good will be plentiful, and all delicacies available as dust. The entire occupation of the world will be only to know God... the people Israel will be of great wisdom; they will perceive the esoteric truths and comprehend their Creator's wisdom as is the capacity of man. As it is written (Isaiah 11:9): 'For the earth shall be filled with the knowledge of God, as the waters cover the sea.'"[75]

 

The Zohar[76] maintains that the seven days of the week, based on the seven days of creation, correspond to the seven millennia of creation. The seventh day of the week, the Shabbat day of rest, corresponds to the seventh millennium, the age of universal rest, or the Messianic Era. The seventh millennium begins with the year 6000 AM, and is the latest time the Messiah can come. A number of early and late Jewish scholars have written in support of this, including the Ramban,[77] Isaac Abrabanel,[78] Abraham Ibn Ezra,[79] Rabbeinu Bachya,[80] the Vilna Gaon,[81] the Lubavitcher Rebbe,[82] the Ramchal,[83] Aryeh Kaplan[84] and Rebbetzin Esther Jungreis.[85] Rastafari movement

 

Rastafarians have a unique interpretation of end times, based on the Old Testament and the Book of Revelation. They believe Ethiopian Emperor Haile Selassie I to be God incarnate, the King of kings and Lord of lords mentioned in Revelation 5:5. They saw the crowning of Selassie as the second coming, and the Second Italo-Ethiopian War as fulfillment of Revelation. There is also the expectation that Selassie will return for a day of judgment and bring home the lost children of Israel, which in Rastafarianism refer to those taken from Africa through the slave trade. There will then be an era of peace and harmony at Mount Zion in Africa.[11] Zoroastrianism

 

Zoroastrian eschatology is considered one of the oldest in recorded history. The birth of its founder, Zoroaster, is unknown, with scholarly dates ranging from 6th century BCE to 5,500 years earlier. Pliny the Elder even suggests there were two Zoroasters.[86] However, with beliefs paralleling and possibly predating the framework of the major Abrahamic faiths, a fully developed concept of the end of the world was not established in Zoroastrianism until 500 BCE. The Bahman Yasht describes:

 

At the end of thy tenth hundredth winter, the sun is more unseen and more spotted; the year, month, and day are shorter; and the earth is more barren; and the crop will not yield the seed. And men become more deceitful and more given to vile practices. They will have no gratitude. Honorable wealth will proceed to those of perverted faith. And a dark cloud makes the whole sky night, and it will rain more noxious creatures than water.

 

A Manichaean battle between the righteous and wicked will be followed by the Frashokereti. On earth, the Saoshyant will arrive as the final savior of mankind, and bring about the resurrection of the dead. The yazatas Airyaman and Atar will melt the metal in the hills and mountains, which will flow as lava across the earth and all mankind, both the living and resurrected, will be required to wade through it. Ashavan will pass through the molten river as if it were warm milk, but the sinful will burn. It will then flow down to hell, where it will annihilate Angra Mainyu and the last vestiges of wickedness.

 

The righteous will partake of the parahaoma, which will confer immortality upon them. Humanity will become like the Amesha Spentas, living without food, hunger, thirst, weapons or injury. Bodies will become so light as to cast no shadow. All humanity will speak a single language, and belong to a single nation with no borders. All will share a single purpose and goal, joining with Ahura Mazda for a perpetual and divine exaltation.[87][88] Fin de los tiempos o eschaton es el momento futuro, previsto en distintas religiones con creencias escatológicas, en que el tiempo y el mundo llegará a su fin.1?

 

Las religiones abrahámicas o monoteístas mantienen una concepción lineal del tiempo histórico y la cosmología, en la que el escenario del fin de los tiempos supone una transformación espiritual vinculada a la redención. En el judaísmo el fin de los tiempos se relaciona con era mesiánica (la llegada del Mesías, la reunión de la diáspora, la resurrección de los justos (Techiyat hamaysim) y "el mundo por venir" (escatología judía).2? En el cristianismo se relaciona con la segunda venida de Cristo, que se enfrentará al Anticristo en una época de tribulaciones a la que seguirá el establecimiento del Reino de Dios, la resurrección de la carne y el Juicio Final; los acontecimientos profetizados en el Apocalipsis, que son objeto de diversas interpretaciones.3? En el islam, al día del juicio (Yawm al-Qiy?mah) precederá la aparición del Mahdi montado en un caballo blanco, que con la ayuda de Isa (Jesús) triunfará sobre el falso Mesías (Masih ad-Dajjal).4?

 

Otras religiones suelen tener concepciones más cíclicas, con escatologías caracterizadas por la decadencia, la redención y el renacimiento. En el hinduismo el final de los tiempos ocurrirá cuando Kalki, la encarnación final de Vishnu, descienda sobre un caballo blanco y ponga fin al actual Kali Yuga.5? En el budismo se sigue la predicción de Buda, según la cual sus enseñanzas se olvidarán tras cinco mil años, a los que seguirá una época de confusión tras la que un bodhisattva llamado Maitreya redescubrirá las enseñanzas del dharma; la destrucción final del mundo llegará entonces, con el surgimiento de siete soles.6?

 

En la mitología nórdica la destrucción futura del mundo actual se denomina "crepúsculo de los dioses" (Ragnarök), tras el que el mundo resurgirá nuevo y fértil y será repoblado por los dos humanos supervivientes.7?

 

En el zoroastrismo se denomina Frashokereti.8? Escatología (del griego antiguo éskhatos: ‘último’ y logos: ‘estudio’) es el conjunto de creencias religiosas sobre las «realidades últimas»,1? es decir, sobre el más allá o las postrimerías de ultratumba.

 

Se divide en:

 

Escatología general o anteposhistórica (que quiere decir, antes del fin de la historia). Se ocupa del destino final de la humanidad y del destino final del universo.

Escatología particular o posmortuoria. Se ocupa del estado del ser humano después de su muerte. Mesías (del latín bíblico Mess?as, y este a su vez del hebreo ???????? M?šîa?, pronunciado [ma?.?i.a?] pronunciación aproximada "Mashiaj", que significa «ungido») es, en las religiones abrahámicas, el Rey descendiente de David, prometido por los profetas al pueblo hebreo,1? aquel hombre lleno del Espíritu Santo de Dios. A lo largo de la historia existieron muchas personas a las que se les consideró Mesías, pero generalmente, se entiende que este título en particular se asigna al enviado escogido por Dios, que traerá la paz a la humanidad instaurando el Reino de Dios. Etimología

 

El término «Mesías» proviene del hebreo ???????? (mashíaj, ‘ungido’), de la raíz verbal ????? (mašá? ‘ungir’) y se refería a un esperado rey, del linaje de David, que liberaría a los judíos de las servidumbre extranjera y restablecería la edad dorada de Israel. Se le denominaba así ya que era costumbre ungir en aceites a los reyes cuando se los proclamaba. El término equivalente en griego es ??????? (khristós ‘ungido’), derivado de ?????? (khrísma ‘unción’). El término griego, ampliamente utilizado en la Septuaginta y el Nuevo Testamento, dio en español la forma Cristo,2? que unida al nombre de Jesús, que los cristianos consideran el mesías definitivo, Dios Jesucristo Era mesiánica

 

La era mesiánica es la edad de oro para la humanidad esperada por todos los sectores del judaísmo, cuando acontecerá la consumación de la justicia en la tierra, el fin de las guerras y la resurrección de los muertos. El Judaísmo reformista no contempla la llegada de un mesías personal. Por medio de la propagación del Monoteísmo Ético, el cumplimiento de los preceptos (mitzvot) éticos de la Torá, mediante el interés y la práctica del mejoramiento de la sociedad y la justicia social (Tikún Olam), los reformistas esperan instituir la "Edad de Oro". Los judíos reformistas no son exclusivos en cuanto a sus esfuerzos; enseñan que la cooperación de todas las personas buenas creará ese mundo mejor.1? Expression figurant six fois dans le livre de Daniel. Elle désigne une période marquant l’achèvement d’un système de choses et aboutissant à sa destruction. Il fut donné au prophète Daniel de voir par avance des événements qui devaient se produire dans un avenir lointain. Il lui fut dit ensuite :

 

« Et quant à toi, ô Daniel, rends secrètes ces paroles et scelle le livre, jusqu'au temps de la fin. Beaucoup rôderont çà et là, et la vraie connaissance deviendra abondante. »

 

— livre de Daniel, 12:4

 

L’expression « temps de la fin » est également utilisée à propos d’événements bien particuliers ayant trait à la domination humaine.

 

« Au temps de la fin le roi du Sud engagera le combat avec [le roi du Nord] par une poussée, et le roi du Nord se précipitera sur lui avec des chars et des cavaliers et de nombreux navires. »

 

— livre de Daniel, 11:41-45 La prophétie parle ensuite des actions du « roi du Nord » et indique qu’il viendra à sa fin. Ainsi, le « temps de la fin » doit sans doute être interprété ici comme étant une période qui débouche sur la destruction du « roi du Nord ». On en tient pour confirmation que « le roi du Nord » est auparavant décrit en train de persécuter les serviteurs de Dieu, les « perspicaces », jusqu'au « temps de la fin », c’est-à-dire jusqu'au temps de sa fin à lui1.

 

Autre aspect lié au « temps de la fin », « un roi au visage farouche » se lèverait et se soulèverait contre « le Prince des princes », pour être finalement brisé ou détruit. Ce « roi » devait se lever dans la période finale des royaumes issus des quatre parties que formerait la division de l’Empire grec2. Puisque « le roi du Nord » et « le roi du Sud » ont la même origine, il s’ensuit logiquement que le « roi au visage farouche » correspond à l’un de ces « rois », « au temps de [sa] fin ». Dans la première moitié du xixe siècle, le commentateur Thomas Scott fit cette observation à propos de ce passage :

 

« En guise de conclusion, l’ange notifia à Daniel que cette prophétie resterait obscure, comme un ‘ livre scellé ’ dont on ne comprendrait que peu de chose " jusqu’au temps de la fin " [...]. Les faits ont démontré que ce fut le cas : on a toujours reconnu que nombre de prophéties de Daniel présentent d’immenses difficultés, et elles ont été " comme des paroles tenues fermées " même pour les croyants en général. [...] Ces derniers temps, nombreux sont ceux qui se sont donné beaucoup de peine pour fouiller l’Histoire afin d’expliquer les parties de ces prophéties qui se sont déjà accomplies ; et, en les comparant avec d’autres textes, d’émettre quelque avis sur ce qui doit encore se réaliser : et ainsi, on a grandement fait la lumière sur elles. Au fur et à mesure qu’elles continueront de s’accomplir, elles seront mieux comprises ; et les générations futures en seront bien plus étonnées et instruites que nous ne le sommes. ”3. Les interrogations non résolues concernant les prophéties de Daniel dans la première partie du xixe siècle indiquaient que ce “ temps de la fin ” prédit était encore à venir, puisque les “ perspicaces ”, les vrais serviteurs de Dieu, comprendraient la prophétie au “ temps de la fin ”. — Dn 12:9, 10 »

 

— Thomas Scott

 

L’expression « temps de la fin » ne signifie pas une « fin du temps », mais désigne une période qui débouche sur la fin ou destruction, non pas de toutes choses, mais des choses dont parle la prophétie. Les Écritures sont le plus souvent interprétées que le temps en lui-même ne prendra pas fin mais que les dés en seront jetés Akhir zaman (atau sering disebut hari akhir, kiamat) adalah periode waktu yang dijelaskan dalam eskatologi dari agama-agama dunia yang dominan, baik Abrahamik maupun non-Abrahamik.

 

Agama-agama Abrahamik mempertahankan kosmologi linear, dengan skenario akhir zaman yang mengandung tema transformasi dan penebusan. Dalam Yudaisme, istilah hari akhir membuat referensi ke Zaman Mesianik, dan termasuk dalam pertemuan para diaspora yang diasingkan, kedatangan mashiach, olam haba, dan kebangkitan Tsadikim. Kekristenan secara tradisional menggambarkan akhir zaman sebagai periode kesengsaraan luar biasa di Bumi yang mendahului kedatangan Kristus yang kedua, yang akan menghadapi Antikristus dan mengantar ke Kerajaan Allah. Namun, beberapa orang Kristen percaya bahwa akhir zaman merupakan kesusahan pribadi yang dialami sebelum mereka tercerahkan dengan Firman Tuhan.[1] Dalam Islam, Yaumul Qiyamah atau Yawm ad-Din, hari kiamat, didahului oleh munculnya Imam Mahdi di atas kuda putih. Dengan bantuan dari Isa Al-Masih (Yesus), Imam Mahdi akan menang atas Dajjal (mesias palsu).

 

Agama non-Abrahamik memiliki pandangan dunia yang lebih siklus, dengan eskatologi akhir zaman ditandai dengan kerusakan, penebusan dan kelahiran kembali. Dalam agama Hindu, waktu akhir diramalkan[oleh siapa?] seperti ketika Kalki, inkarnasi terakhir dari Wisnu, turun di atas kuda putih dan membawa untuk mengakhiri Kaliyuga. Dalam ajaran Buddha, Sang Buddha meramalkan bahwa ajaran-ajarannya akan dilupakan setelah 5.000 tahun, diikuti oleh kekacauan. Sebuah Bodhisatwa bernama Maitreya akan muncul dan menemukan kembali ajaran dharma. Kehancuran terakhir dunia maka akan datang melalui munculnya tujuh matahari.

 

Sejak penemuan waktu dalam dan usia Bumi, wacana ilmiah tentang waktu akhir telah berpusat pada nasib akhir alam semesta. Teori ini termasuk Big Rip, Big Crunch, Big Bounce, dan Big Freeze. 

Dalam Yudaisme, akhir zaman biasanya disebut akhir hari-hari (aharit ha-yamim, ????? ?????), sebuah ungkapan yang beberapa kali muncul dalam Tanakh. Meskipun gagasan tentang bencana mesianik memiliki tempat yang menonjol dalam pemikiran Yahudi, gagasan ini bukanlah suatu proses yang tak dapat berubah yang berdiri sendirian, melainkan ditemukan bersama-sama dengan gagasan tentang penebusan tanpa penderitaan. Kedua gambaran ini kadang-kadang dilihat sebagai dua kemungkinan yang berbeda untuk masa depan Israel.

 

Akhir zaman dalam eskatologi Yahudi meliputi sejumlah tema yang saling terkait:

 

Mesianisme Yahudi

Pengumpulan kembali orang-orang yang hidup di pembuangan

Pembangunan kembali Bait Suci

Kurban binatang atau Korban[2][3][4]

Dunia yang Akan Datang (Olam ha-Ba), sebuah istilah yang ambigu yang mungkin merujuk kepada kehidupan setelah kematian, dunia mesianik, atau kehidupan setelah kebangkitan

Kesengsaraan yang dicatat dalam Perjanjian Lama

 

Kejadian-kejadian penuh bencana akan menjungkirbalikkan tatanan dunia yang lama, seperti yang dicatat dalam contoh-contoh ayat berikut ini dalam Alkitab Perjanjian Lama:

 

Ulangan 4:29-39: Dan baru di sana engkau mencari Tuhan, Allahmu, dan menemukan-Nya, asal engkau menanyakan Dia dengan segenap hatimu dan dengan segenap jiwamu. Apabila engkau dalam keadaan terdesak dan segala hal ini menimpa engkau di kemudian hari, maka engkau akan kembali kepada Tuhan, Allahmu, dan mendengarkan suara-Nya. Sebab Tuhan, Allahmu, adalah Allah Penyayang, Ia tidak akan meninggalkan atau memusnahkan engkau dan Ia tidak akan melupakan perjanjian yang diikrarkan-Nya dengan sumpah kepada nenek moyangmu. Sebab cobalah tanyakan, dari ujung langit ke ujung langit, tentang zaman dahulu, yang ada sebelum engkau, sejak waktu Allah menciptakan manusia di atas bumi, apakah ada pernah terjadi sesuatu hal yang demikian besar atau apakah ada pernah terdengar sesuatu seperti itu. Pernahkah suatu bangsa mendengar suara ilahi, yang berbicara dari tengah-tengah api, seperti yang kaudengar dan tetap hidup? Atau pernahkah suatu allah mencoba datang untuk mengambil baginya suatu bangsa dari tengah-tengah bangsa yang lain, dengan cobaan-cobaan, tanda-tanda serta mujizat-mujizat dan peperangan, dengan tangan yang kuat dan lengan yang teracung dan dengan kedahsyatan-kedahsyatan yang besar, seperti yang dilakukan Tuhan, Allahmu, bagimu di Mesir, di depan matamu? Engkau diberi melihatnya untuk mengetahui, bahwa Tuhan Allah, tidak ada yang lain kecuali Dia. Dari langit Ia membiarkan engkau mendengar suara-Nya untuk mengajari engkau, di bumi Ia membiarkan engkau melihat api-Nya yang besar, dan segala perkataan-Nya kaudengar dari tengah-tengah api. Karena Ia mengasihi nenek moyangmu dan memilih keturunan mereka, maka Ia sendiri telah membawa engkau keluar dari Mesir dengan kekuatan-Nya yang besar, untuk menghalau dari hadapanmu bangsa-bangsa yang lebih besar dan lebih kuat daripadamu, untuk membawa engkau masuk ke dalam negeri mereka dan memberikannya kepadamu menjadi milik pusakamu, seperti yang terjadi sekarang ini. Sebab itu ketahuilah pada hari ini dan camkanlah, bahwa TUHANlah Allah yang di langit di atas dan di bumi di bawah, tidak ada yang lain.

 

Yesaya 2:1-5: Firman yang dinyatakan kepada Yesaya bin Amos tentang Yehuda dan Yerusalem. Akan terjadi pada hari-hari yang terakhir: gunung tempat rumah Tuhan akan berdiri tegak di hulu gunung-gunung dan menjulang tinggi di atas bukit-bukit; segala bangsa akan berduyun-duyun ke sana, dan banyak suku bangsa akan pergi serta berkata: "Mari, kita naik ke gunung Tuhan, ke rumah Allah Yakub, supaya Ia mengajar kita tentang jalan-jalan-Nya, dan supaya kita berjalan menempuhnya; sebab dari Sion akan keluar pengajaran dan firman Tuhan dari Yerusalem." Ia akan menjadi hakim antara bangsa-bangsa dan akan menjadi wasit bagi banyak suku bangsa; maka mereka akan menempa pedang-pedangnya menjadi mata bajak dan tombak-tombaknya menjadi pisau pemangkas; bangsa tidak akan lagi mengangkat pedang terhadap bangsa, dan mereka tidak akan lagi belajar perang. Hai kaum keturunan Yakub, mari kita berjalan di dalam terang Tuhan!

 

Mikha 4:1-5: Akan terjadi pada hari-hari yang terakhir: gunung rumah Tuhan akan berdiri tegak mengatasi gunung-gunung dan menjulang tinggi di atas bukit-bukit; bangsa-bangsa akan berduyun-duyun ke sana, dan banyak suku bangsa akan pergi serta berkata: "Mari, kita naik ke gunung Tuhan, ke rumah Allah Yakub, supaya Ia mengajar kita tentang jalan-jalan-Nya dan supaya kita berjalan menempuhnya; sebab dari Sion akan keluar pengajaran, dan firman Tuhan dari Yerusalem." Ia akan menjadi hakim antara banyak bangsa, dan akan menjadi wasit bagi suku-suku bangsa yang besar sampai ke tempat yang jauh; mereka akan menempa pedang-pedangnya menjadi mata bajak, dan tombak-tombaknya menjadi pisau pemangkas; bangsa tidak akan lagi mengangkat pedang terhadap bangsa, dan mereka tidak akan lagi belajar perang. Tetapi mereka masing-masing akan duduk di bawah pohon anggurnya dan di bawah pohon aranya dengan tidak ada yang mengejutkan, sebab mulut TUHAN semesta alam yang mengatakannya. Biarpun segala bangsa berjalan masing-masing demi nama allahnya, tetapi kita akan berjalan demi nama Tuhan Allah kita untuk selamanya dan seterusnya.

 

Kejadian-kejadian ini menciptakan suatu tatanan baru di saat Allah secara universal diakui sebagai penguasa atas seluruh ciptaan-Nya, termasuk setiap orang dan segala sesuatu.

 

Talmud

 

Dalam tulisan-tulisan lain, salah seorang guru hikmat Talmud berkata:

 

"Biarkanlah hari-hari terakhir itu datang, tetapi mudah-mudahan aku tidak akan hidup melihatnya", karena hari-hari itu akan penuh dengan konflik dan penderitaan."

 

Talmud, dalam risalat Avodah Zarah, pada halaman 9A, menyatakan bahwa dunia ini seperti yang kita kenal hanya akan ada selama enam ribu tahun. Kalender Ibrani (luach) sepenuhnya berfungsi berdasarkan asumsi bahwa waktu dimulai pada penciptaan Adam, manusia primordial. Banyak orang (khususnya Yahudi Konservatif dan Reformasi dan beberapa orang Kristen) beranggapan bahwa tahun-tahun dalam Torah, atau Alkitab Yahudi, bersifat simbolik. Menurut ajaran-ajaran Yahudi kuno yang diteruskan sekarang ini oleh orang-orang Yahudi Ortodoks, tahun-tahun ini bersifat harafiah dan konsisten sepanjang masa, dengan setiap hari panjangnya 24 jam dan rata-rata per tahunnya dan 365 hari. Penyesuaian-penyesuaian tentu saja dilakukan, sesuai dengan tahun kabisat, untuk memperhitungkan perbedaan antara kalender komariah dan kalender syamsiah, karena kalender Yahudi didasarkan pada keduanya. Jadi, tahun 2007 sama dengan 5767 tahun sejak penciptaan manusia dalam kalender Yahudi yang sekarang. Menurut perhitungan ini, akhir zaman akan terjadi pada atau sebelum tahun 2240 (tahun 6000 dalam kalender Ibrani).

 

Menurut tradisi Yahudi, mereka yang hidup pada akhir zaman akan menyaksikan:

 

Dikumpulkannya orang-orang Yahudi di pembuangan ke Israel yang ada secara geografis,

Dikalahkannya semua musuh Israel,

Pembangunan (atau penempatan oleh Allah) kenisah di Yerusalem dan dipulihkannya kembali persembahan kurban dan ibadah di Kenisah,

Kebangkitan orang mati (techiat hameitim), atau Kebangkitan,

Pada suatu saat, Mesias Yahudi akan menjadi Raja Israel. Ia akan memisah-misahkan orang-orang Yahudi di Israel menurut bagian-bagian wilayah sukunya yang asli di negeri Israel. Pada masa ini, Gog, raja Magog, akan menyerang Israel. Siapa Gog dan negara Magog itu tidak diketahui. Magog akan bertempur dalam suatu pertempuran hebat, yang mengakibatkan jauh korban yang besar di kedua belah pihak, tetapi Allah akan ikut campur dan menyelamatkan orang-orang Yahudi. Ini adalah pertempuran yang dirujuk sebagai Harmagedon. Setelah memusnahkan musuh-musuh terakhir ini untuk selama-lamanya, Allah akan mengenyahkan semua kejahatan dari keberadaan manusia. Setelah tahun 6000 (dalam kalender Yahudi), milenium ketujuh adalah masa kesucian, ketenangan, kehidupan rohani, dan perdamaian di seluruh dunia, yang disebut sebagai Olam Haba ("Dunia Masa Depan"), di mana semua orang akan mengenal Allah secara langsung."

"Seluruh Israel akan memiliki bagian di dunia yang akan datang." (Talmud Sanhedrin 10:1) Ramban (Nachmanades) menafsirkan dunia yang akan datang itu sebagai kebaikan tertinggi dan maksud dari penciptaan. Karena itu ia berpendapat bahwa dunia yang akan datang sesungguhnya merujuk kepada kebangkitan orang-orang yang telah meninggal. Suatu peristiwa yang akan terjadi setelah dimulainya zaman mesianik. Ramban berpendapat bahwa seluruh Israel, bahkan orang-orang berdosa, mempunyai bagian dari zaman kebangkitan ini. (The Tzemach Tzedek, Derech Mitzvosecha, Law of Tzitzis).[butuh rujukan]

 

Kekristenan

 

Beberapa orang Kristen pada abad pertama Masehi percaya bahwa Yesus mungkin akan datang kembali pada masa hidup mereka, karena Yesus pernah berkata kepada para pengikutnya agar mereka waspada atau bersiaga setiap saat. Dari keyakinan ini muncullah bukti pertama tentang doktrin Iminensi (kedatangan kembali dalam waktu dekat). Ketika orang-orang yang baru dikristenkan oleh Paulus di Tesalonika dianiaya oleh Kekaisaran Romawi, mereka percaya bahwa akhir zaman sudah dekat (lihat 2 Tesalonika pasal 2). Keyakinan ini pada umumnya telah pudar pada sekitar tahun 90 M, ketika orang-orang Kristen berkata, "Kami sudah mendengar tentang hal-hal ini [mengenai akhir zaman] bahkan pada masa bapak-bapak kami, dan tengoklah, kami pun sekarang telah menjadi tua dan tak satupun dari semua itu yang telah terjadi atas kami ".[5]

 

Wahyu kepada Yohanes dan Injil Yohanes diyakini oleh kebanyakan pakar Kristen pada masa kini telah ditulis sekurang-kurangnya satu dasawarsa setelah runtuhnya Yerusalem pada tahun 70 M, dan khususnya sekitar 90-95 M bagi mereka yang mendukung aliran pemikiran Dispensasionalisme. Klaim ini telah ditantang (Lihat Preterisme), dan telah banyak perdebatan yang muncul setelah diterbitkannya buku karya Kenneth Gentry, “Before Jerusalem Fell”, yang argumennya didasarkan pada arkeologi dan teks-teks kuno (termasuk Kitab Wahyu sendiri) bahwa Kitab Wahyu ditulis pada masa pemerintahan kaisar Romawi Nero pada tahun 60-an M.

 

Kaum Konservatif biasanya menganggap bahwa injil-injil sinoptik ditulis pada masa sebelum jatuhnya Yerusalem. Orang-orang Kristen Liberal memperkirakan ketiga Injil lainnya (sinoptik) ditulis pada masa setelah jatuhnya Yerusalem. Seorang teolog Australia terkemuka dari Sydney, Paul Barnett, membantah hal ini dan menyatakan bahwa injil Yohanes ditulis pada masa yang lebih awal.

 

Penderitaan menurut Perjanjian Baru

 

Tema kenabian Perjajian Baru juga mencerminkan Perjanjian Lama, yakni, Penderitaan. Dalam Perjanjian Baru, Yesus merujuk kepadanya sebagai “Penderitaan Besar”, “Penyiksaan”, dan “hari-hari pembalasan.”

 

Matius 24:15-22: "Jadi apabila kamu melihat Pembinasa keji berdiri di tempat kudus, menurut firman yang disampaikan oleh nabi Daniel -- para pembaca hendaklah memperhatikannya -- maka orang-orang yang di Yudea haruslah melarikan diri ke pegunungan. Orang yang sedang di peranginan di atas rumah janganlah ia turun untuk mengambil barang-barang dari rumahnya, dan orang yang sedang di ladang janganlah ia kembali untuk mengambil pakaiannya. Celakalah ibu-ibu yang sedang hamil atau yang menyusukan bayi pada masa itu. Berdoalah, supaya waktu kamu melarikan diri itu jangan jatuh pada musim dingin dan jangan pada hari Sabat. Sebab pada masa itu akan terjadi siksaan yang dahsyat seperti yang belum pernah terjadi sejak awal dunia sampai sekarang dan yang tidak akan terjadi lagi. Dan sekiranya waktunya tidak dipersingkat, maka dari segala yang hidup tidak akan ada yang selamat; akan tetapi oleh karena orang-orang pilihan waktu itu akan dipersingkat.

 

Markus 13:14-20: "Apabila kamu melihat Pembinasa keji berdiri di tempat yang tidak sepatutnya -- para pembaca hendaklah memperhatikannya -- maka orang-orang yang di Yudea haruslah melarikan diri ke pegunungan. Orang yang sedang di peranginan di atas rumah janganlah ia turun dan masuk untuk mengambil sesuatu dari rumahnya, dan orang yang sedang di ladang janganlah ia kembali untuk mengambil pakaiannya. Celakalah ibu-ibu yang sedang hamil atau yang menyusukan bayi pada masa itu. Berdoalah, supaya semuanya itu jangan terjadi pada musim dingin. Sebab pada masa itu akan terjadi siksaan seperti yang belum pernah terjadi sejak awal dunia, yang diciptakan Allah, sampai sekarang dan yang tidak akan terjadi lagi. Dan sekiranya Tuhan tidak mempersingkat waktunya, maka dari segala yang hidup tidak akan ada yang selamat; akan tetapi oleh karena orang-orang pilihan yang telah dipilih-Nya, Tuhan mempersingkat waktunya.

 

Lukas 21:20-33: "Apabila kamu melihat Yerusalem dikepung oleh tentara-tentara, ketahuilah, bahwa keruntuhannya sudah dekat. Pada waktu itu orang-orang yang berada di Yudea harus melarikan diri ke pegunungan, dan orang-orang yang berada di dalam kota harus mengungsi, dan orang-orang yang berada di pedusunan jangan masuk lagi ke dalam kota, sebab itulah masa pembalasan di mana akan genap semua yang ada tertulis. Celakalah ibu-ibu yang sedang hamil atau yang menyusukan bayi pada masa itu! Sebab akan datang kesesakan yang dahsyat atas seluruh negeri dan murka atas bangsa ini, dan mereka akan tewas oleh mata pedang dan dibawa sebagai tawanan ke segala bangsa, dan Yerusalem akan diinjak-injak oleh bangsa-bangsa yang tidak mengenal Allah, sampai genaplah zaman bangsa-bangsa itu." "Dan akan ada tanda-tanda pada matahari dan bulan dan bintang-bintang, dan di bumi bangsa-bangsa akan takut dan bingung menghadapi deru dan gelora laut. Orang akan mati ketakutan karena kecemasan berhubung dengan segala apa yang menimpa bumi ini, sebab kuasa-kuasa langit akan goncang. Pada waktu itu orang akan melihat Anak Manusia datang dalam awan dengan segala kekuasaan dan kemuliaan-Nya. Apabila semuanya itu mulai terjadi, bangkitlah dan angkatlah mukamu, sebab penyelamatanmu sudah dekat." Lalu Yesus mengatakan perumpamaan ini kepada mereka: "Perhatikanlah pohon ara atau pohon apa saja. Apabila kamu melihat pohon-pohon itu sudah bertunas, kamu tahu dengan sendirinya bahwa musim panas sudah dekat. Demikian juga, jika kamu melihat hal-hal itu terjadi, ketahuilah, bahwa Kerajaan Allah sudah dekat. Aku berkata kepadamu: Sesungguhnya angkatan ini tidak akan berlalu, sebelum semuanya terjadi. Langit dan bumi akan berlalu, tetapi perkataan-Ku tidak akan berlalu."

 

Ajaran Katolik

 

Pengakuan Iman mengungkapkan keyakinan Katolik mengenai Hari-Hari Terakhir, sebagaimana dijelaskan dalam Katekismus Gereja Katolik.[6] Katolisisme menganut aliran pemikiran amilenial, yang dikemukakan oleh St. Agustinus dari Hippo dalam buku Kota Allah karyanya.

 

Gereja-gereja Protestan

 

Kaum Milenialis memusatkan perhatian pada apakah orang-orang yang percaya sejati akan menyaksikan penderitaan atau disingkirkan daripadanya dalam apa yang disebut sebagai Pengangkatan Pra-Penderitaan, suatu persoalan yang terus-menerus menghasilkan perpecahan di kalangan kaum evangelikal. Kaum Amilenialis percaya bahwa akhir zaman mencakup waktu dari kenaikan Kristus ke surga hingga Hari Kiamat dan menegaskan bahwa sebutan “seribu tahun” dalam Kitab Wahyu dimaksudkan untuk ditafsirkan secara metaforis (artinya, tidak secara harafiah, atau ‘secara rohani’).

 

Keyakinan-keyakinan tentang akhir zaman di kalangan Kekristenan Protestan sangat berbeda-beda. Kaum Kristen pra-milenialis yang percaya bahwa akhir zaman sedang terjadi saat ini, biasanya spesifik tentang garis waktu yang berpuncak pada hancurnya dunia. Bagi sebagian orang, Israel, Uni Eropa, atau Perserikatan Bangsa-Bangsa dipandang sebagai pemain-pemain utama yang peranannya telah diramalkan dalam Kitab Suci. Di antara para penulis pra-milenial dispensasional, ada orang-orang yang percaya bahwa orang Kristen secara adikodrati akan dikumpulkan ke surga oleh Yesus dalam suatu peristiwa yang disebut Pengangkatan, yang terjadi sebelum “Penderitaan Besar” yang dinubuatkan dalam Matius 24-25; Markus 13 dan Lukas 21. Penderitaan Besar ini juga disebutkan dalam kitab terakhir dalam Alkitab - Kitab Wahyu.

 

'Akhir zaman' dapat pula merujuk semata-mata pada beralihnya suatu zaman atau masa yang panjang tertentu dalam hubungan antara manusia dengan Allah. Para penganut pandangan ini kadang-kadang mengutip Surat 2 Timotius, dan menarik analogi dengan akhir abad ke-20/awal abad ke-21.

 

Kitab-kitab nubuatan Ibrani pasca-pembuangan seperti misalnya Kitab Daniel dan Kitab Yehezkiel memperoleh penafsiran-penafsiran baru dalam tradisi Kristen ini, sementara ramalan-ramalan apokaliptik muncul dalam Orakel Sibil Yahudi-Kristen dan dalam keseluruhan lapangan sastra apokaliptik, yang mencakup Kitab Wahyu yang konon ditulis oleh Yohanes, kitab-kitab apokrif Wahyu kepada Petrus, dan Kitab 2 Esdras.

 

Kebanyakan orang Kristen fundamentalis mengantisipasi nubuat Alkitab akan digenapi secara harafiah. Mereka memandang perang di dunia dan regional, gempa bumi, badai, tan bencana kelaparan sebagai permulaan dari sakit saat bersalin yang Yesus gambarkan dalam Matius 24:7-8 dan Markus 13:8. Mereka percaya bahwa umat manusia dimulai di Taman Eden, dan menuju ke Megido sebagai tempat berakhirnya kelak sistem dunia yang ada sekarang ini, dengan datangnya Mesias yang akan memerintah selama 1.000 tahun.

 

Istilah akhir zaman dalam penggunaannya pada masa kini telah berkembang dari penggunaan di sekitar sekelompok keyakinan harafiah dalam milenialisme Kristen. Keyakinan-keyakinan ini biasanya mencakup gagasan-gagasan bahwa apokalips alkitabiah akan segera datang dan bahwa berbagai tanda dalam kejadian-kejadian pada masa kini merupakan petunjuk dari puncak sejarah dunia yang dikenal sebagai pertempuran Harmagedon. Keyakinan-keyakinan ini secara luas dianut dalam suatu bentuk, oleh gerakan Adventis (Millerit), oleh Saksi-Saksi Yehuwa, dan dalam bentuknya yang lain oleh kaum pra-milenialis dispensasional. Pada 1918 sebuah kelompok yang terdiri atas delapaon pengkhotbah terkenal menerbitkan sebuah Manifesto London yang memperingatkan kedatangan Kristus kedua kali yang akan segera terjadi tak lama setelah pembebasan Yerusalem pada 1917 oleh Inggris.

 

Gerakan-gerakan keagamaan yang mengharapkan bahwa kedatangan Kristus yang kedua kalinya, akan terjadi dalam bentuk suatu peristiwa bencana hebat, yang umumnya disebut adventisme, telah muncul di sepanjang era Kristen; tetapi mereka menjadi umum khususnya pada masa Reformasi Protestan dan sesudahnya. Kaum Shakers, Emanuel Swedenborg (yang menganggap kedatangan Kristus yang kedua kali itu simbolik, dan bahwa hal itu sudah terjadi pada 1757), dan yang lain-lainnya telah mengembangkan seluruh sistem keagamaan di sekitar suatu keprihatinan terhadap kedatangan Kristus yang kedua kalinya, yang disingkapkan oleh nubuat baru atau karunia-karunia penyingkapan yang khusus. Kaum Millerit adalah kelompok-kelompok keagamaan yang beraneka rupa yang memiliki kesamaan untuk mengandalkan suatu karunia penafsiran yang khusus untuk menetapkan tanggal kedatangan kembali Kristus.

 

Perbedaan antara gerakan-gerakan Millerit dan Adventis abad ke-19 dengan keyakinan nubuat masa kini ialah bahwa William Miller dan para pengikutnya menetapkan waktu kedatangan kembali Kristus dengan perhitungan-perhitungan kalender yang didasarkan pada tulisan-tulisan apokaliptik di Alkitab. Mereka mulanya menetapkan tahun 1844 sebagai tahun kedatangan kembali Kristus. Komputasi seperti ini juga muncul dalam sejumlah keyakinan nubuat pada masa kini, tetapi sedikit saja nabi-nabi akhir zaman pada masa kini yang menggunakannya untuk menetapkan suatu tanggal. Sebaliknya, jadwal mereka akan dipicu oleh peperangan-peperangan pada masa depan dan bencana moral, dan dengan demikian mereka percaya bahwa penghakiman Allah terhadap dunia yang dilanda konflik dan korup ini sudah makin dekat.

 

Preterisme

 

!Artikel utama untuk bagian ini adalah: Preterisme

 

Sebuah pandangan lain tentang 'akhir zaman' yang dikenal sebagai Preterisme berbeda dengan konsep tentang 'akhir zaman' dan 'kiamat', dan mengajukan suatu pemahaman lain tentang nubuat-nubat ini. Menurut mereka, nubuat-nubuat ini terjadi pada abad pertama, lebih tepatnya pada tahun 70 M., ketika Bait Suci Yahudi dihancurkan, dan kurban-kurban binatang dihentikan. Menurut pandangan ini, konsep 'akhir zaman' merujuk kepada berakhirnya perjanjian antara Allah dan Israel, daripada hari kiamat, atau hancurnya planet Bumi. Berbeda dengan sistem-sistem teologis Kristen lainnya, Preterisme menganut suatu pandangan yang eksklusif dan unik tentang alam dan masa 'akhir zaman', dalam pengertian bahwa kaum Preteris mengajarkan bahwa 'akhir zaman' terjadi pada abad pertama Masehi.

 

Preteris percaya that nubuat-nubuat seperti misalnya Kedatangan Kristus yang kedua kali, pemcemaran Bait Suci, penghancuran Yerusalem, Antikristus, Kesengsaraan Besar, datangnya Hari Tuhan dan Penghakiman Terakhir telah digenapi pada atau sekitar tahun 70 M., ketika sang jenderal Romawi (dan belakangan Kaisar) Titus menjarah Yerusalem dan menghancurkan Bait Suci Yahudi, dan mengakhiri untuk selama-lamanya persembahan kurban binatang sehari-hari.

 

Para penganjur Preterisme Penuh tidak percaya akan kebangkitan orang mati dan menempatkan kejadian ini serta kedatangan Kristus yang kedua kali pada 70 M., sementara para penganjur Preterisme Parsial percaya akan kebangkitan orang mati secara jasmani pada kedatangan Kristus yang kedua kali yang akan terjadi pada masa depan. Kaum preteris penuh berpendapat bahwa orang-orang yang menganggap dirinya sebagai preteris parsial sesungguhnya adalah futuris saja karena mereka percaya akan kedatangan Kristus yang kedua kali, kebangkitan, pengangkatan dan penghakiman yang masih akan terjadi pada masa depan.

 

Banyak penganut preteris percaya orang-orang Kristen yang hidup pada abad pertama secara harafiah diangkat dari muka bumi untuk bersama-sama dengan Kristus. Pada saat itu, tubuh mereka diubah hingga menjadi seperti tubuh Kristus. Kaum preteris juga percaya bahwa istilah 'Hari-hari Terakhir' atau 'Akhir zaman' tidak merujuk kepada hari-hari terakhir dari planet Bumi, atau hari-hari terakhir umat manusia, tetapi pada hari-hari terakhir dari Perjanjian yang Lama, Perjanjian Musa yang Allah punyai secara eksklusif dengan Israel hingga tahun 70 M.

 

Menurut Preterisme, banyak nas tentang waktu dalam Perjanjian Baru yang tampaknya menunjuk dengan pasti bahwa kedatangan Kristus yang kedua kali, dan 'akhir zaman' yang diramalkan dalam Alkitab seharusnya terjadi pada masa hidupnya murid-murid Kristus: Matius 10:23, Matius 16:28, Matius 24:34, Matius 26:64, Roma 13:11-12, 1 Kor. 7:29-31, 1 Kor. 10:11, Flp. 4:5, Yakobus 5:8-9, 1 Pet. 4:7, 1 Yoh. 2:18.

 

Nubuat-nubuat Dispensasionalis

 

!Artikel utama untuk bagian ini adalah: Dispensasionalisme

 

Pembentukan kembali negara Israel pada 1948 telah menjadi pendorong utama bagi sistem keyakinan dispensasionalis. Sejarah peperangan Israel setelah 1948 dengan negara-negara Arab tetangganya telah menjadi dasar penelitian lebih jauh sepeti yang terlihat dalam sekurang-kurangnya satu buku oleh John F. Walvoord[7]. Setelah Perang Enam Hari pada 1967, dan Perang Yom Kippur pada 1973, tampaknya banyak orang Kristen Fundamentalis pada tahun 1970-an yang memahami bahwa gejolak Timur Tengah telah menyebabkan penggenapan terhadap berbagai nubuat Alkitab dan Pertempuran Harmagedon.

 

Para pemimpin gerakan dispensasionalis seperti misalnya Hal Lindsey, J. Dwight Pentecost, John Walvoord, yang semuanya berlatar belakang pendidikan Seminari Teologi Dallas, dan sejumlah penulis lainnya, mengklaim lebih jauh bahwa Masyarakat Ekonomi Eropa yang didirikan berdasarkan Perjanjian Roma adalah Kekaisaran Romawi yang dihidupkan kembali, dan akan menjadi kerajaan dari Antikristus yang akan datang dan sang binatang buas. Kekaisaran Romawi yang hidup kembali ini juga muncul dalam penglihatan penulis Perjanjian Baru tentang masa depan. Kenyataannya ialah bahwa pada awal 1970-an, ada (demikianlah pemikiran yang keliru) tujuh negara di Masyarakat Ekonomi Eropa yang dianggap signifikan. Hal ini mengaitkan MEE dengan binatang berkepala tujuh yang disebutkan dalam Kitab Wahyu. Nubuat yang spesifik ini telah membutuhkan revisi, tetapi gagasan tentang Kekaisaran Romawi yang bangkit kembali tetap hidup. Ada keyakinan bahwa kekaisaran ini akan terbentuk ketika Uni Eropa menjadi suatu satu negara dan muncul sebagai sebuah negara adidaya. Dalam pemikiran ini, yang dimaksud dengan Antikristus kemungkinan adalah Presiden Uni Eropa atau presiden penggantinya, kemungkinan dari sebuah Eropa Serikat.

 

Pada 1 Juni 2000, Israel menjadi sebuah Anggota Asosiasi dari Uni Eropa. Perjanjian ini dirundingkan pada 1995. Kedudukan sebagai anggota asosiasi ini memungkinkan Israel bekerja sama dengan Eropa dalam industri, perdagangan, transporasi, komunikasi, dan pemanfaatan energi. Israel kini resmi dikaitkan dengan apa yang disebut sebagai Kekaisaran Romawi yang bangkit kembali. Ada klaim bahwa kedudukan anggota asosiasi Israel dengan Eropa ini membangun hubungan yang akan dimiliki oleh Israel dengan Antikristus.

 

Binatang itu (Antikristus) diyakini sebagai pemimpin diktator dari "sebuah pemerintahan dunia." Ia akan menjanjikan perdamaian kepada dunia sementara memimpin penduduk dunia kepada kemurtadan, dan memaksakan "sebuah sistem keuangan dunia" berdasarkan angka 666.

 

Mengutip Wahyu 13:16-18:

 

"Dan ia menyebabkan, sehingga kepada semua orang, kecil atau besar, kaya atau miskin, merdeka atau hamba, diberi tanda pada tangan kanannya atau pada dahinya, dan tidak seorang pun yang dapat membeli atau menjual selain daripada mereka yang memakai tanda itu, yaitu nama binatang itu atau bilangan namanya. Yang penting di sini ialah hikmat: barangsiapa yang bijaksana, baiklah ia menghitung bilangan binatang itu, karena bilangan itu adalah bilangan seorang manusia, dan bilangannya ialah enam ratus enam puluh enam."

 

Jadi, dengan pemahaman ini, diyakini – baik dahulu maupun sekarang – bahwa setiap orang, agar dapat masuk ke dalam sistem ekonomi ini, harus memiliki Bilangan Sang Binatang dalam bentuk tertentu yang dicapkan pada diri mereka. Hal ini membangkitkan spekulasi tentang sifat tanda tersebut. Sebuah teori mengatakan itu adalah sebuah kepingan computer, seperti misalnya sebuah sirkuit integrasi yang disisipkan atau disuntikkan dengan sebuah jarum suntik ke bawah kulit, barangkali sebuah transponder, lihat pula Implan kepingan mikro (manusia). Seperti halnya para kaisar Romawi pada zaman dahulu, ia akan memaksakan kematian syahid atas mereka yang menolak mengenakan tanda ini. Pada suatu saat setelah munculnya, ada sejumlah besar orang Yahudi yang akan beralih memeluk agama Kristen dan memberitakan Injil setelah orang-orang Kristen disingkirkan melalui Pengangkatan.

 

Sebagian orang yang percaya akan teori ini mulai membaca judul-judul berita di koran, prihatin bahwa sejumlah pemimpin dunia mungkin memiliki ciri-ciri yang dinubuatkan sebagai sang Antikristus, dan bertanya-tanya apakah kekerasan yang berlanjut di Timur Tengah itu kemungkinan merupakan tanda dari Harmagedon yang segera akan terjadi. Mereka juga prihatin dengan hal-hal seperti Nomor Keamanan Sosial dan barcode UPC, prihatin bahwa nomor-nomor identifikasi pajak ini kemungkinan merupakan pendahulu dari Bilangan sang Binatang. Penerimaan terhadap tanda in berarti bahwa jiwa kita akan dikutuk.

 

Sang Antikristus, (diyakini), akan menjadi pusat perhatian di ‘panggung dunia’ mula-mula sebagai juru damari global yang disebut Daniel dalam Daniel 9:27. Raja yang akan datang ini akan mengadakan perjanjian dengan Israel selama tujuh tahun. Mungkin dengan menggunakan perlucutan senjata global, ia akan menjanjikan perdamaian di dunia setelah suatu perang yang men ghancurkan pada masa depan (perang masa depan ini adalah keyakinan dari kaum penganut pasca-Penderitaan; bukan kaum Dispensasionalis). Sekutunya dalam kepemimpinan dunia adalah si Pelacur Babel yang dilihat dalam suatu penglihatan oleh Yohanes, dan dicatat dalam Wahyu 17. Yohanes melihat pelacur misterius ini benar-benar menunggang sang Binatang dan menunjukkan kekuasaannya atasnya selama beberapa waktu. Entitas ibu-pelacur ini mengepalai sebuah gereja yang murtad atau sistem global dari agama palsu, yang mencakup gereja-gereja lainnya, yang kurang berpengaruh.

 

Pada pertengahan tujuh tahun terakhir, dunia yang diporak-porandakan oleh wabah dan gejolak berpaling kepada sang Antikristus untuk memimpinnya. Pengharapan mereka ialah bahwa seorang diktator dunia akan menjanjikan "perdamaian dan keamanan" dan ia akan mengantarkan suatu zaman baru. Namun, sang Antikristus dikuasai langsung oleh Setan dan pada akhirnya akan memperlihatkan rencananya yang sesungguhnya. Kembali, dalam Daniel 9:27, sang nabi menyatakan bahwa pada saat ini "raja" ini akan menghentikan kurban-kurban harian, (yang telah dimulai kembali di Gunung Bait Suci). Ia kemudian melakukan suatu pencemaran agama yang menghebohkan yang tidak berbeda dengan pencemaran yang dilakukan oleh penguasa Seleukus Yunani Antiokhus IV Epifanes. Kini, setelah ia menampakkan diri sepenuhnya sebagai sang Binatang, sang Antikristus akan memerintah di seluruh dunia sebagai seorang diktator dan mendirikan sistem ekonominya berdasarkan tanda bilangan '666'. Penganiayaannya terhadap orang-orang Kristen baru, maupun terhadap bangsa Yahudi pada saat itu tidak akan ada tandingnya. Masa tiga setengah tahun penyiksaan yang dahsyat ini dirujuk oleh nabi Yehezkiel, Yeremia, Yoel, Daniel dan nabi-nabi kitab suci lainnya melalui tulisan-tulisan dalam Perjanjian Lama dan Baru. Hal ini juga diucapkan oleh Yesus Kristus dalam Khotbah di Bukit Zaitun dan ucapan tentang domba dan kambing. Dalam Wahyu 13, Rasul Yohanes menetapkan 'lamanya kesusahan ini' mencapai 42 bulan Alkitab, atau tiga setengah tahun. Masa ini dirujuk oleh para eskatologis Alkitab sebagai masa "Siksaan yang Dahsyat". Periode ini juga bersamaan dengan masa "Kesusahan Yakub" (Yeremia 30:7) dan penghancuran Yerusalem dirujuk oleh Yohanes dalam Kitab Wahyu ps. 11.

 

Pada akhirnya, sang Antikristus, di bawah tekanan yang datang dari 'raja-raja di Timur', memerintahkan pasukan-pasukannya untuk menyerang ancaman Asia ini. Peperangan ini berlangsung di lembah Megiddo, yang menurut Kitab Wahyu merupakan tempat yang dikenal sebagai lokasi Pertempuran Harmagedon yang akan datang. Lembah Megiddo adalah sebuah lembah besar yang terletak di sebelah barat laut Israel. Pada puncak ceritanya, Yesus kembali lagi dalam kedatangan-Nya yang kedua kali. Ia menghancurkan pasukan-pasukan yang bekrumpul untuk perang melawan Yerusalem ini. Menurut Wahyu 19:19-21:

 

" Dan aku melihat binatang itu dan raja-raja di bumi serta tentara-tentara mereka telah berkumpul untuk melakukan peperangan melawan Penunggang kuda itu dan tentara-Nya. Maka tertangkaplah binatang itu dan bersama-sama dengan dia nabi palsu, yang telah mengadakan tanda-tanda di depan matanya, dan dengan demikian ia menyesatkan mereka yang telah menerima tanda dari binatang itu dan yang telah menyembah patungnya. Keduanya dilemparkan hidup-hidup ke dalam lautan api yang menyala-nyala oleh belerang. Dan semua orang lain dibunuh dengan pedang, yang keluar dari mulut Penunggang kuda itu; dan semua burung kenyang oleh daging mereka."

 

Nasib yang berbeda dari Gereja dan Israel, keyakinan yang inheren dalam dispensasionalisme adalah suatu keprihatinan khusus bagi sebagian orang Yahudi dan sebagai orang Kristen evangelikal. Kaum evangelikal yang menolak dispensasionalisme, seperti misalnya mereka yang percaya akan Pengangkatan pasca-Siksaan Dahsyat, (atau lebih tepatnya Kebangkitan-Pengangkatan pasca-Siksaan Dahsyat), melihat baik Gereja maupun Israel masuk ke dalam konflik akhir zaman ini besama-sama. Kaum Pra-Milenialis tradisional ini, demikian biasanya mereka disebut, menolak dispensasionalisme dan eskatologi akhir zamannya yang dianggap menimbulkan sebuah eskatologi yang kabur yang bercirikan "apartheid orang-orang Terpilih". Mereka menganggap doktrin Pra-Tribulation Pengangkatan dispensasionalis ini hanya melayani diri sendiri dan sangat tidak mungkin merupakan kebijakan Hari-hari Terakhir yang benar dari Allah Abraham, Ishak, dan Yakub. Mereka juga melihat "imamat yang rajawi dan bangsa yang kudus" yang dirujuk oleh Musa dan oleh Rasul Petrus disingkapkan dalam Apokalips sebagai sisa satu-satunya dari Yang Terpilih, yang diambil dari Israel dan dari Gereja yang lebih luas di berbagai negara.

 

Berbeda dengan gerakan Adventis Millerit, Dispensasionalisme berawal pada abad ke-19, ketika John Nelson Darby, pendiri denominasi keagamaan Plymouth Brethren, menggabungkan ke dalam sistem penafsiran Alkitabnya sebuah sistem untuk menata masa Alkitab ke dalam sejumlah dispensasi yang terpisah-pisah, yang masing-masing menandai suatu perjanjian yang terpisah dengan Allah. Keyakinan Darby disebarluaskan dalam Alkitab Rujukan Scofield, karya Cyrus I. Scofield, sebuah Alkitab beranotasi yang menjadi populer di Amerika Serikat.

 

Karena kebanyakan nabi-nabi Alkitab itu menulis pada suatu masa ketika [Israel] umumnya masih Yahudi, dan Bait Suci di Yerusalem masih berfungsi, mereka menulis seolah-olah lembaga-lembaga itu masihakan beroperasi pada masa kejadian-kejadian yang dinubuatkan itu. Menurut Preterisme inilah penggenapan dari nubuat-nubuat itu. Namun, menurut kaum Futuris penghancuran mereka pada 70 M menyebabkan jadwal kenabian tersebut, kalau memang ada, tertunda. Karena itu, banyak penganut keyakinan seperti ini mengantisipasikan kembalinya orang-orang Yahudi ke Israel dan pembangunan kembali Bait Suci sebelum Kedatangan Kristus yang kedua kali dapat terjadi. (Lihat Zionisme Kristen)

 

Gerakan-gerakan kenabian yang spesifik

 

Pada 1843, William Miller membuat ramalannya yang pertama dari serangkaian ramalan lainnya bahwa dunia akan kiamat hanya dalam beberapa bulan. Ketika ramalannya tidak terwujud, (dirujuk sebagai Kekecewaan Besar), para pengikut Miller keluar dan mendirikan gereja-gereja yang terpisah, dan yang paling sukses di antaranya adalah Gereja Advent Hari Ketujuh.

 

Orang-orang Suci Zaman Akhir dan Mormonisme

 

Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci Zaman Akhir, juga dikenal sebagai Mormon, telah mengajarkan bahwa umat manusia kini hidup pada Hari-hari Terakhir.

 

Sebagian dari Orang-orang Suci Zaman Akhir percaya bahwa masa keberadaan bumi hanyalah 7000 tahun, dan bahwa masa kini kita sudah mendekati tahuh ke-6000. Mereka tidak berspekulasi tentang waktu, hari atau tahun kedatangan Kristus yang kedua kali, tetapi mereka mengamati petunjuk-petunjuk tentang kedatangan peristiwa tersebut.

 

Orang-orang Suci Zaman Akhir percaya bahwa gereja mereka dipimpin oleh nabi-nabi yang menerima pengilhaman dan petunjuk dari Allah. Sejumlah pemimpin Mormon telah mengajarkan bahwa bumi telah diberikan masa keberadaan selama tujuh ribu tahun, dan bahwa bumi sedang menjelang akhir dari mileniumnya yang keenam. Pemimpin Mormon Orson F. Whitney menyatakan bahwa umat manusia kini berada pada "Sabtu larut malam" dari keberadaan bumi, dan bahwa tahun yang ke-7000 akan ditandai oleh kedatangan Kristus yang kedua kali dan diantarkannya kerajaan seribu tahun, yang akan menjadi sabat Bumi dan hari istirahat. Meterai ketujuh dan terompet ketujuh dari KItab Wahyu mengisahkan milenium ketujuh yang diberikan kepada Bumi menjurut teologi Mormon.

 

Orang-orang Suci Zaman Akhir seringkali dinasihati agar waspada terhadap "tanda-tanda zaman" tetapi tidak takut kepadanya. Pernyataan "bila engkau siaga, engkau tak perlu takut " (dari Doktrin dan Perjanjian 38:30) telah menjadi semacam mantra di antara Orang-orang Suci Zaman Akhir. Peperangan, wabah penyakit, kehancuran ekonomi, bencana alam dan lain-lainnya adalah bagian dari apa yang dilihat oleh Orang-orang Suci Zaman Akhir sebagai tanda-tanda zaman. Khususnya, sebuah gempa bumi besar disebutkan dalam semua kasus ini.

 

Kejadian-kejadian lain yang dianggap penting oleh Orang-orang Suci Zaman Akhir, dan yang sebagian tanggal-tanggalnya konon telah terjadi:

 

Otoritas imamat yang telah hilang dalam kemurtadan besar, akan dipulihkan (ini sudah terjadi pada Mei 1829).

Injil Yesus Kristus yang murni akan dipulihkan, dan diajarkan di gereja-Nya (sudah terjadi, menurut keyakinan Mormon, pada 6 April 1830).

Elia akan datang kembali dan memberikan kunci-kunci imamat (sudah terjadi, menurut keyakinan Mormon, pada 3 April 1836).

Kembalinya orang-orang Yahudi ke Yerusalem dan Israel, seperti yang didedikasikan oleh Orson Hyde pada 24 Oktober 1841 (gelombang pertama imigrasi Yahudi ke Israel, atau Aliyah (?????) dimulai pada 1881).

Pembangunan sebuah Bait Suci di Israel (ini belum terjadi).

Pembangunan Bait Suci di Zion, Jackson County, Missouri (belum terjadi, meskipun lokasinya telah ditandai).

Bait Suci akan "menjamur di bumi" (menurut sumber-sumber Mormon, 136 Bait Suci (Gereja Mormon) telah berdiri hingga Desember 2006).

Pertemuan imamat para pemimpin dengan makhluk-makhluk surgawi dan Kristus di Adam-ondi-Ahman (ini belum terjadi).

Kristus akan muncul di Bait Suci di Jackson County, Missouri (belum terjadi).

Peperangan akan merebak ke semua negara.

Negara-negara di dunia akan dikumpulkan untuk melawan Israel.

Yang jahat akan dimusnahkan oleh api (sejumlah tradisi merujuk kepada suatu pemusnahan nuklir, dan yang lainnya berpendapat bahwa hal ini akan terjadi pada kedatangan kembali Kristus.)

Injil yang dipulihkan akan diberitakan di semua negara, dalam berbagai puak, bahasa, dan bangsa (menurut sumber-sumber Mormon, ada 53.000 misionaris di 165 negara pada 2005).

Banyak Bait Suci Orang-orang Suci Zaman Akhir menampilkan sebuah patung Moroni pada puncaknya yang tertinggi. Kebanyakan dari patung ini menghadap ke Timur, arah datangnya Kristus kelak. Bait Suci di Salt Lake City mempunyai dua pintu yang besar di sisi Timur bangunannya, yang tidak digunakan. Menurut tradisi Kristus akan memasuki Bait Suci melalui pintu-pintu ini, ketika Ia datang kembali.

 

Setelah kedatangan Kristus ke Bukit Zaitun, dan penghancuran terhadap yang jahat, orang-orang benar will akan hidup di bumi adalam suatu perdamaian dan kemakmuran yang relatif selama milenium, di bawah pimpinan Kristus. Gereja-gereja lain mungkin masih ada pada masa ini, dan tidak semua orang yang hidup akan menjadi Mormon, tetapi orang-orang itu akan mewakili bagian dari orang-orang yang "lebih benar" di muka bumi. Pekerjaan misi dan pekerjaan Bait Suci untuk mereka yang sudah mati (lihat Baptisan untuk orang mati) akan berlanjut selama masa seribu tahun ini dan pekerjaan misi serta penelusuran silsilah akan menjadi pusat perhatian utama dari anggota-anggota Gereja dan orang-orang benar lainnya yang akan hidup pada masa hingga penghakiman terakhir.

 

Joseph Smith menerbitkan sebuah versi yang diilhami dari Matius 24, yang berkaitan dengan akhir zaman.

 

Anggota-anggota Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci Zaman Akhir percaya bahwa, pada permulaan zaman Kerajaan Seribu Tahun, Yesus Kristus Tuhan akan muncul dalam kedatangan-Nya yang kedua kali dan mengantarka suatu masa kedamaian selama seribu tahun, yang disebut Milenium atau Kerajaan Seribu Tahun, di mana Setan akan diikat (Doktrin dan Perjanjian 88:110), yang jahat akan disingkirkan dari muka bumi, dan orang-orang benar akan "dicegat untuk menemuinya ". Kebangkitan orang-orang benar yang telah mati akan terjadi – mereka juga akan "dicegat untuk menemuinya." (Doktrin dan Perjanjian 88:96-97). Selama Kerajaan Seribu Tahun ini, setiap orang yang pernah hidup di muka bumi akan dibangkitkan. Orang-orang yang benar akan dibangkitkan pada permulaannya, dan akan dapat mengunjungi bumi untuk memulihkan pengetahuan tentang sejarah keluarga; yang jahat akan dibangkitkan pada akhir Milenium (Doktrin dan Perjanjian 76:85).

 

Pada saat kebangkitan setiap orang, Penghakiman Terakhir mereka akan terjadi, dan pada saat itu setiap orang akan ditempatkan dalam salah satu dari tiga kerajaan: Kerajaan Surgawi, Kerajaan Bumi, dan Kerajaan yang Jauh. Dalam Doktrin dan Perjanjian, Joseph Smith Jr., yang dipercayai sebagai penerjemah Kitab Mormon dan nabi Mormon, pemimpin, dan pelihat pertama untuk Gereja Yesus Kristus dari Orang-orang Suci Zaman Akhir, mengungkapkan bahwa kerajaan-kerajaan ini akan dipisahkan ke dalam berbagai tingkat kemuliaan yang sebanding dengan matahari, bulan, dan bintang-bintang. Matahari, sebagai yang paling terang di antara benda-benda langit ini, setara dengan kemuliaan kerajaan surgawi, yang disediakan bagi mereka yang menaati perintah-perintah, hidup dengan benar, dan dibaptiskan. Bulan, yang cahayanya kedua paling terang di antara benda-benda langit, setara dengan kerajaan bumi, yang disediakan bagi mereka yang benar dalam pengertian tertentu, tetapi tidak terus-menerus menaati perintah-perintah dan/atau tidak dibaptiskan. Bintang-bintang, yang cahayanya paling redup di antara semua benda langit, sebanding dengan kerajaan telestial yang jauh, yang disediakan untuk orang-orang yang jahat dan melakukan dosa-dosa besar tanpa bertobat, termasuk para pembunuh. Sekelompok kecil orang yang menolak Yesus Kristus setelah menerima pengetahuan yang penuh dan tidak terbantahkan tentang keilahiannya, akan dimasukkan ke dalam apa yang disebut sebagai kegelapan luar, yaitu tempat untuk Setan dan pada akhirnya akan ditempatkan untuk selama-lamanya dengan balatentara malaikatnya.(Doktrin dan Perjanjian 76:43-46)

 

Sementara kapan tepatnya Kristus akan datang kembali tidak diketahui dalam teologi Mormon, ada tanda-tanda tertentu yang diterima sebagai petunjuk bagi kedatangannya kembali:

 

Gunung rumah Tuhan akan didirikan di puncak gunung-gunung, Yesaya 2: 2-3.

Tuhan akan mengangkat sebuah panji dan mengumpulkan Israel, Yesaya 5: 26 (2 Nefi 15: 26-30).

Matahari akan menjadi gelap dan bulan tidak akan bercahaya, Yesaya 13: 10 (Yoel 3: 15; Doktrin dan Perjanjian 29: 14).

Manusia akan melanggar hukum dan melanggar perjanjian yang kekal, Yesaya 24: 5.

Kaum Nefi (bangsa kuno di benua Amerika yang telah jatuh ke dalam dosa, keturunan Yusuf di Mesir) akan berbicara sebagai suara dari debu, Yesaya 29: 4 (2 Nefi 27).

Israel akan dikumpulkan dengan kuasa, Yesaya 49: 22-23 (1 Nefi 21: 22-23; 3 Nefi 20-21).

Allah akan mendirikan sebuah kerajaan yang tidak akan dapat dihancurkan, Daniel 2: 44 (Doktrin dan Perjanjian 65: 2).

Perang, mimpi, dan penglihatan akan mendahuli kedatangan Kristus yang kedua kali, Yoel 2.

Semua negara akan bersatu melawan Yerusalem dalam pertempuran , Zakharia 14: 2 (Yehezkiel 38-39).

Akan datang harinya yang panas seperti sebuah oven, Maleakhi 4: 1 (3 Nefi 25: 1; Doktrin dan Perjanjian 133: 64; JS-H 1: 37).

Bencana-bencana besar akan mendahului kedatangan Kristus yang kedua kali, Matius 24 (JS-M 1).

Paulus menggambarkan kemurtadan dan saat-saat berbahaya dalam Hari-hari Terakhir, 2 Timotius 3-4.

Dua orang nabi akan dibunuh dan dibangkitkan di Yerusalem, Wahyu 11 (Doktrin dan Perjanjian 77: 15).

Injil akan dipulihkan pada Hari-hari Terakhir oleh pelayanan malaikat, Wahyu 14: 6-7 (Doktrin dan Perjanjian 13; 27; 110: 11-16; 128: 8-24).

Babel akan didirikan dan jatuh, Wahyu 17-18.

Israel akan dikumpulan dengan kuasa, 1 Nefi 21: 13-26 (Yesaya 49: 13-26; 3 Nefi 20-21).

KItab Mormon akan muncul oleh kuasa Allah, Morm. 8.

Kaum Lamani (para penduduk asli di benua Amerika) akan muncul, Doktrin dan Perjanjian 49: 24-25.

Tuhan akan memusnahkan yang jahat, Doktrin dan Perjanjian 63: 32-35 (Wahyu 9).

Perang akan menyebar ke semua negara di dunia, Doktrin dan Perjanjian 87: 2.

Tanda-tanda, pergolakan berbagai unsur, dan malaikat-malaikat mempersiapkan jalan bagi kedatangan Tuhan, Doktrin dan Perjanjian 88: 86-94.

Kegelapan akan menutupi bumi, Doktrin dan Perjanjian 112: 23-24.

Kaum Rastafari

 

Gerakan Rastafari percaya bahwa akhir zaman dimulai dengan penobatan Haile Selassie sebagai Kaisar Ethiopia pada 1930, dan bahwa ia akan segera menyatakan dirinya sebagai Allah.

 

Kaum Rastafarian mempunyai suatu penafsiran yang unik tentang akhir zaman, yang didasarkan pada Perjanjian Lama dan Kitab Wahyu. Mereka percaya Kaisar Haile Selassie dari Ethiopia adalah Allah yang menjelma, Raja di atas segala raja dan Tuhan di atas segala tuhan yang disebutkan dalam Wahyu 5:5. Sementara di satu pihak penobatan Selassie dipandang sebagai kedatangan Kristus yang kedua kali, dan kejadian-kejadian seperti misalnya Perang Italia-Ethiopia Kedua dipandang sebagai penggenapan atas nubuat-nubuat Alkitab dan khususnya Wahyu, ada juga pengharapan bahwa Selassie akan menyerukan hari penghakiman, ketika ia membawa pulang anak-anak Israel yang telah hilang (kaum kulit hitam yang dibawa keluar dari Afrika pada masa perdagangan budak) untuk hidup bersamanya dalam perdamaian, cinta-kasih dan keserasian yang sempurna di Bukit Sion di Afrika. Bukit Sion bukanlah sebuah tempat, tetapi kaum Rasta percaya bahwa mereka akan hidup di sana bersama Selassie dalam pengertian fisik. Di sana mereka tidak akan pernah mati.

 

Saksi-Saksi Yehuwa

 

Saksi-Saksi Yehuwa mempunyai eskatologinya sendiri, yang mencakup Kedatangan Kristus yang kedua kali dan permulaan Hari-hari Terakhir. Para anggota Saksi-Saksi Yehuwa percaya Alkitab yang Kudus adalah firman Allah dan merupakan sarananya untuk berkomunikasi dengan kita. Mereka percaya bahwa nubuat Alkitab telah selalu digenapkan dengan tepat pada masa lalu. Oleh karenanya mereka juga percaya bahwa nubuat tentang masa depan juga akan terjadi dengan tepat. Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa istilah "Hari-hari Terakhir" merujuk kepada saat terakhir yang mengantarkan eksekusi yang telah ditetapkan Allah yang menandai akhir dari segala sesuatu. Kitab Suci menyajikan suatu penggenapan kecil di sekitar masa sebelum berakhirnya sistem Yahudi pada 70 M. dan kini menyajikan penggenapan besar pada masa kini sebelum Allah membersihkan bumi dari sistem Setan.

 

Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa Hari-hari Terakhir mulai pada 1914 ketika Allah Yehuwa menobatkan Yesus sebagai Raja dari Kerajaan Allah. Tindakannya yang pertama digambarkan dalam Kitab Wahyu, di mana Yesus membersihkan surga dan membuang Setan ke bumi. Kondisi-kondisi di muka bumi lalu akan memburuk hingga tingkat yang terendah, dan bepuncak pada perang, wabah dan gempa bumi. Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa sejarah membuktikan tanggal ini benar dengan dimulainya Perang Dunia I pada 1914 dan wabah global terburuk hingga saat itu yaitu flu Spanyol pada 1918.

 

Pada masa depan, Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa Allah akan membersihkan bumi dari semua kejahatan dan Setan akan diikat selama 1.000 tahun. Pada masa ini, orang-orang akan dibangkitkan kembali untuk hidup di muka bumi dan diberikan kesempatan untuk belajar tentang Allah (Yehuwa) dan hidup di bawah pemerintahan Yesus Kristus yang tidak kasat mata. (Mereka percaya Yesus mengorbankan kehidupan duniawinya, dan dengan demikian "kedatangannya kembali" bukanlah dalam bentuk darah dan daging sebagai manusia, melainkan dalam bentuk kekuasaannya terhadap bumi). Mereka merasa bahwa nubuat Alkitab memperlihatkan bahwa tidak akan ada lagi kematian atau sakit-penyakit dan bahaw manusia akan hidup dalam perdamaian dan harmoni, persis seperti yang telah direncanakan Allah untuk Adam dan Hawa di Taman Eden.

 

Saksi-Saksi Yehuwa mempunyai doktrin-doktrin yang sangat spesifik tentang akhir zaman, yang dijelaskan secara terinci dalam literatur Watchtower Society. Saksi-Saksi Yehuwa mengajarkan bahwa kata Yunani parousia, yang seringkali diterjemahkan sebagai 'kedatangan' sesungguhnya berarti 'kehadiran', bahwa kehadiran (kedatangan yang tidak kasat mata) Kristus dimulai pada tahun 1914, dan bahwa kini ia bertakhta di sebelah kanan Allah, memerintah di antara musuh-musuhnya. (Mazmur 110:1.2; Ibrani10:12,13) Saksi-Saksi Yehuwa memperhitungkan tahun 1914 dari nubuat Alkitab.

 

Daniel 4:17 mengatakan bahwa mimpi yang Allah berikan kepada Raja Nebukadnezar berkaitan dengan Kerajaan Allah dan janji Allah untuk memberikannya kepada "dia yang kepadanya Ia berkenan" atau "yang terendah di antara umat manusia." Alkitab mengatakan bahwa Yesus Kristus menag adalah "yang terendah di antara seluruh umat manusia." (Filipi 2:7, 8; Matius 11:28-30) Dia jugalah yang kepadanya Yehuwa 'berkenan' memberikan kerajaannya. (Lukas 1:31-33; Wahyu 11:15) Jadi, Saksi-Saksi Yehuwa percaya mimpi ini juga digenapi dalam Yesus Kristus.

Pemerintahan atas umat manusia, seperti yang digambarkan oleh pohon dan akarnya, akan "berhati binatang." (Daniel 4:16) Seperti yang diperlihatkan Yesus dalam nubuatnya yang menunjuk kepada berakhirnya sistem segala sesuatu (akhir dunia), Yerusalem akan "diinjak-injak oleh negara-negara, hingga waktu yang telah ditetapkan untuk negara-negara (masa non-Yahudi)" digenapi. (Matius24:3; Lukas 21:24) Menurut Saksi-Saksi Yehuwa, "Yerusalem" mewakili Kerajaan Allah karena raja-rajanya konon duduk di atas "takhta pemerintahan TUHAN atas Israel." (1 Tawarikh 28:4, 5; Matius 5:34-35) Pemerintah-pemerintah non-Yahudi dilukiskan dalam Kitab Daniel sebagai Binatang (beruang, domba jantan, kambing, dll). Daniel 2:37 melukiskan kerajaan-kerajaan ini, dimulai dengan Nebukadnezar, diberikan kekuasaan atas dunia, lalu digantikan oleh kerajaan-kerajaan lainnya. Kemudian, dalam Daniel 2:44, Allah akan menegaskan kekuasaan kerajaannya dengan 'menghancurkan' kerajaan-kerajaan ini. Ini adalah gambaran nubuatan tentang bagaimana kerajaan-kerajaan non-Yahudi akan 'menginjak-injak' hak Kerajaan Allah untuk mengatur urusan manusia dan yang akan berkuasa di bawah kendali Setan, hingga 'masa bangsa-bangsa' berakhir (Lukas 21:21). (Daniel 7:2-8, 17, 23; 8:20-22; Wahyu 13:1, 2; Lukas 4:5, 6)

Wahyu 11:2, 3 dan 12:6, 14 menyatakan bahwa 42 bulan (3 1/2 tahun) dalam arti nubuat itu dihitung sebagai 1.260 hari. "Tujuh masa" atau Tujuh tahun berarti dua kali dari jumlah itu, atau 2.520 hari. Alkitab memperlihatkan bahwa satu hari dihitung sebagai satu tahun dalam perhitungan waktu kenabian dalam dua kali jumlah nubuat-nubuat (Yehezkiel 4:6; Bilangan 14:34), maka "tujuh masa" kenabian berarti 2.520 tahun.

Menurut Saksi-Saksi Yehuwa, penghitungan "tujuh masa" dimulai setelah Zedekia, raja terakhir dari raja Kerajaan Allah, disingkirkan dari takhtanya di Yerusalem oleh bangsa Babel. (Yehezkiel 21:25-27) Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa hal ini berlangsung 70 tahun sebelum 537 SM, tahun yang mereka percayai sebagai masa kepulangan orang-orang Yahudi dari pembuangan; artinya, hal itu berlangsung pada awal Oktober 607 SM (Yeremia 29:10; Daniel 9:2) Menghitung 2.520 tahun dari awal Oktober tahun 607 SM membawa kita ke awal Oktober tahun 1914.

Saksi-Saksi Yehuwa percaya bahwa hal ini digenapi dalam peristiwa-peristiwa pada 1914. Yesus menjawab pertanyaan tentang "tanda" kehadirannya dengan mengatakan " Sebab bangsa akan bangkit melawan bangsa, dan kerajaan melawan kerajaan…" (Matius 24:7) 'Perang Besar' pada 1914 bahkan dirujuk secara sekuler sebagai Perang Dunia I - perang pertama dari jenis seperti ini dalam sejarah. Mereka menyimpulkan bahwa ini adalah bukti bahwa Perang Dunia I adalah bagian penting dari "tanda" kehadiran Kristus.

 

Saksi-Saksi Yehuwa biasanya tidak menggunakan ungkapan ‘akhir dunia', dengan konotasinya tentang kehancuran umat manusia atau planet bumi, tetapi lebih suka menggunakan ugnkapan 'berakhirnya sistem segala sesuatu', dan dengan demikian mempertahankan perbedaan antara kata-kata dalam bahasa aslinya kosmos (dunia) dan aion (zaman, atau sistem segala sesuatu)

 

Menurut eskatologi Saksi-Saksi Yehuwa rangkaian kejadian berikut ini akan terjadi pada akhir sistem segala sesuatu:

 

Kristus menjadi Raja di Surga pada 1914 dan Setan dan serta para malaikatnya dilemparkan ke bumi (Wahyu 11:15; 12:7-12). "Hari-hari Terakhir" dalam 2 Timotius 3:1 dimulai.

Penggenapan nubuat-nubuat dalam Matius 24, Markus 13, Lukas 21 tentang 'berakhirnya sistem segala sesuatu.'

Seruan 'perdamaian dan keamanan' (1 Tesalonika 5:3).

Penghancuran Babel yang Besar (semua agama di seluruh dunia yang tidak mempraktikkan Kekristenan yang sejati) oleh 'Binatang buas' yang dirujuk dalam Wahyu 17 (yang dipahami oleh Saksi-Saksi Yehuwa sebagai sisem politik di seluruh dunia melalui PBB).

Serangan Setan terhadap orang-orang Kristen sejati. (Yehezkiel 38).

Harmagedon – Peperangan Allah melawan 'raja-raja dunia' (para penguasa politik); penghancuran si jahat.

Masa pemerintahan Yesus Kristus selama seribu tahun. Mereka yang selamat dari Harmagedon akan berusaha menjadikan bumi sebuah firdaus, seperti Taman Eden yang asli, dan perlahan-lahan akan dipulihkan kepada kesempurnaan. Mereka yakin bahwa orang mati akan dibangkitkan pada saat ini dan diberikan kesempatan untuk belajar hidup dengan benar (Yesaya 26:9, 10).

Ujian terakhir; Setan dibiarkan bebas untuk sementara waktu, dan sesudah itu akan dihancurkan bersama-sama dengan para pengikutnya (Wahyu 20:7-10).

Kristus menyerahkan Kerajaan kepada Bapa-Nya (1 Korintus 15:28).

Saksi-Saksi Yehuwa bersikap netral dalam masalah-masalah politik dan mengajarkan bahwa orang-orang percaya di muka bumi akan hanya menjadi penonton terhadap skenario yang disebutkan di atas, dan tidak ikut serta dalam bentuk peperangan apapun.

 

Islam

 

Yaum al-Qiyamah (Arab:??? ???????) adalah hari akhir bagi seluruh makhluk ciptaan Allah. Islam memberikan pedoman yang jelas kepada para pengikutnya mengenai akhir zaman. Ada berbagai tanda (hingga 100) yang terdapat dalam Sunnah dan Al-Quran mengenai kedatangan akhir zaman. Tanda-tanda ini dapat dibagi menjadi dua bagian, besar (Kubra) dan kecil (Sughra). Tanda-tanda yang besar mencakup kedatangan Dajjal, Imam Mahdi dan kemudian Nabi Isa (yang akan menyatukan semua kekuatan baik untuk melawan yang jahat), ditiupnya sangkakala dan tanda-tanda yang kecil akan mendahuluinya.[8]

 

Eskatologi Islam berkaitan dengan Qiyamah (kiamat), akhir dunia, dan penghakiman terakhir umat manusia. Eskatologi ini adalah salah satu dari keenam rukun Iman (aqidah) dalam Islam. Seperti agama-agama Abrahamik lainnya, Islam mengajarkan kebangkitan tubuh orang mati, penggenapan rencana ilahi untuk penciptaan, dan keabadian jiwa manusia; orang-orang benar akan diganjar dengan kesenangan Jannah (surga), sementara yang jahat akan dihukum dalam Neraka. Al-Quran banyak sekali membahas keyakinan ini, dengan banyak hadits yang menguraikan tema-temanya dan rinciannya. Literatur apokaliptik Islam yang menggambarkan Harmagedon sering dikenal sebagai fitnah (ujian) dan malahim (atau ghayba dalam tradisi Syi’ah).

 

Para ulama membagi kiamat menjadi 2 bagian yaitu:

 

Kiamat Shugra (kecil), yaitu matinya setiap manusia[9] dan bisa pula bencana-bencana alam;

Kiamat Kubra (total), yaitu dihancurkan dan diakhirinya seluruh fisik dan hukum dunia fana.

Sunni

 

Islam Sunni adalah mayoritas umat Muslim di dunia, dan menggunakan Al Quran dan Hadist sebgai rujukan untuk tanda-tanda Hari penghakiman. Tanda-tanda dalam Islam Sunni berkisar pada pembersihan bumi dari orang-orang yang tidak percaya, entah melalui pertobatan massal dari orang-orang yang tidak percaya atau dalam kasus-kasus tertentu melalui kematian. Imam Mahdi akan muncul sebagai Kalifah Muslim terakhir dan Isa Almasih naik ke surga pada saat ini.

 

Sebelum tanda-tanda besar yang disebutkan ini, semua tanda kecil harus terjadi dan di antaranya adalah:

 

Munculnya Nabi Muhammad dan wafatnya (sudah terjadi, kelahiran Muhammad sendiri dipahami sebagai tanda dari hari penghakiman.)

Waktu akan berlalu lebih cepat.

Perang dan pembunuhan menjadi lazim di antara manusia.

Merebaknya pencurian,penipuan dan skandal di antara manusia.

Merebaknya perzinahan.

Munculnya bangunan-bangunan besar.

Popularitas minuman-minuman beralkohol di antara manusia, hingga namanya diubah, misalnya: bir, anggur, arak, tuak, jenever dan seterusnya.

Padang gurun Arab berubah menjadi hijau.

Penggembala kambing dan orang-orang tak beralas kaki berlomba-lomba dalam membangun gedung-gedung tinggi, mereka kemudian diidentifikasi sebagai bangsa Arab.

Bangunan-bangunan yang lebih tinggi daripada gunung-gunung di Mekkah dibangun di Mekkah.

Invasi orang-orang berkulit putih dengan mata sipit dan berwajah lebar seperti tameng dan memakai sandal bulu atas umat Islam dan kemudian mereka diidentifikasi sebagai bangsa Turk.

Tanda-tanda besar yang semuanya mempunyai dampak penting bagi umat manusia adalah sebagai berikut:

 

Matahari akan terbit di barat, menandai ditutupnya pintu pertobatan Allah dan orang-orang kafir tak dapat berbalik lagi setelah titik ini. Dikatakan bahwa matahari akan terbenam dan tidak terbit selama tiga hari hingga terbitnya di sebelah barat.

Munculnya sang Dajjal (Anti Kristus), dan menipu mayoritas umat manusia untuk mengikut dan menyembah dia. Kelak ia akan dibunuh oleh Isa Almasih di gerbang Lod, Palestina.

Turunnya Nabi Isa di menara putih di kota Damsyik dan berdoa di belakang Imam Mahdi. Pada waktunya ia akan membunuh babi, mematahkan salib, dan membunuh orang-orang kafir.

Dilepaskannya Ya’juj dan Ma’juj, menyebabkan bala kelaparan dan bencana di dunia dan akhirnya menembakkan sebuah anak panah di langit untuk memperlihatkan bangsa-bangsa bahwa Allah dapat dibunuh, anak panah ini kemudian jatuh dengan ujung yang berlumur darah sehingga menyebabkan orang-orang mukmin yang lemah percaya akan hal itu dan takluk kepada Ya'juj dan Ma'juj. Mereka belakangan dibunuh oleh ulat yang muncul dari lubang hidung unta dan mayat-mayat mereka akan bertebaran di bumi.

Seorang laki-laki muncul di Madinah dan diminta oleh para ulamanya untuk pindah ke Mekkah. Di sana ia akan dinyatakan sebagai Khalifah dan disebut Imam Mahdi dan memerintah sebagai Khalifah terakhir Islam yang memimpin umat manusia memasuki zaman kemakmuran yang tak pernah terlihat atau terdengar sebelumnya. Ia juga akan meluruskan semua sekte Islam menjadi Islam yang sejati. Namanya juga Muhammad bin Abdullah, nama yang sama dengan nama Nabi dan sebagai keturunannya,ia juga memiliki sebuah tanda gelap pada pipi kanannya dan rupa yang sama dengan Nabi Muhammad.

Perang besar antara orang-orang Muslim dengan orang-orang Yahudi di Palestina yang mengakibatkan kekalahan total orang-orang Yahudi.

Kematian Isa Almasih dan diikuti atau didahului oleh Imam Mahdi. Perhatikan bahwa hari penghakiman terjadi 60 tahun setelah naiknya Almasih ke surga.

Munculnya Dabbat al-Ard seekor binatang yang aneh rupanya dari sebuah gunung di Mekkah, yang memiliki cincin Nabi Sulaiman dan tongkat Nabi Musa. Dabbat al-Ard akan mencap manusia sebagai orang kafir atau orang mukmin.

Akan terjadi serangan terhadap Mekkah tetapi pasukan-pasukan penyerang itu akan tenggelam di padang pasir sebelum mencapai Mekkah.

Angin lembut yang akan mengambil jiwa semua orang Muslim dan hanya meninggalkan orang-orang kafir di muka bumi.

Kejadian-kejadian berikut ini adalah langkah-langkah terakhir dari Hari penghakiman dan terjadi di Bumi:

 

Ditiupnya terompet pertama yang mematikan semua manusia di muka bumi.

Ditiupnya terompet kedua yang menandai kebangkitan.

Penantian akan Penghakiman oleh seluruh umat manusia, sebuah proses yang dikatakan akan berlangsung selama ribuan tahun di bawah matahari yang membakar.

Penghakiman atas umat manusia dimulai.

Harus disebutkan bahwa berbeda dengan kaum Syi’ah, Sunni Muslim tidak terlalu banyak mementingkan kedatangan Mahdi karena ia hanyalah salah satu Kalifah bagi mereka dan manusia yang dilahirkan pada suatu waktu tertentu dan mempunyai jangka hidup yang normal dan meninggal secara alamiah. Ia diharapkan tetapi tidak diperlakukan lebih daripada manusia biasa.

 

Syi’ah

 

Keyakinan tentang akhir zaman dalam pemikiran in Islam Syi’ah didasarkan pada rujukan-rujukan Al-Quran, pengajaran dari Nabi Muhammad dan Ahlul Baitnya. Ada beberapa varian dari teori yang sama dalam eskatologi Syi’ah, namun semuanya berkisar pada figur mesianiknya, Muhammad al-Mahdi, yang dianggap umat Syi’ah sebagai pengganti ke-12 Nabi Muhammad yang ditunjuk. Teori akhir zaman Syi’ah juga percaya bahwa kedatangan Isa akan terjadi bersamaaan dengan kedatangan kembali Imam Mahdi. Umat Syi’ah percaya bahwa Isa dan Mahdi akan bekerja bersama untuk menciptakan perdamaian dan keadilan di muka bumi di antara semua orang yang beragama. Ini adalah tema umum yang diterima di antara para teolog Syi’ah, tetapi tetap ada sebuah kelompok yang terus mempelajari teks-teks klasik untuk menentukan lebih jauh kejadian-kejadian pada akhir zaman.

 

Dalam pemikiran Islam Syi’ah, ada suatu realitas duniawi yang disebutkan akan terjadi sebelum berakhirnya hidup manusia di muka bumi. Kejadian-kejadian tersebut terutama berkisar di antara si Dajjal dan kemampuannya untuk memikat umat manusia kepada suatu agama dunia yang baru, agama yang tidak diberikan oleh Allah. Gagasan tentang kembalinya Mahdi untuk menolong umat manusia dalam melawan "Muslihat Besar" ini juga disebutkan dalam tradisi-tradisi Sunni, tetapi secara khusus dibentangkan sebagai Muhammad al-Mahdi dalam sumber-sumber Syi’ah. Ada banyak sumber yang mempunyai nubuat-nubuat mengenai Hari-hari Terakhir, namun hanya beberapa saja yang diterima seperti yang diulang-ulang dalam berbagai sumber oleh berbagai kelompok. Mayoritas ulama Syi’ah[siapa?] sepakat akan rincian kejadian-kejadian yang akan terjadi pada hari-hari terakhir:

 

Si Dajjal akan mengklaim dirinya sebagai juru selamat umat manusia dan bangsa-bangsa dari semua agama akan bersatu di bawah agamanya.

Akan terjadi pembunuhan-pembunuhan massal atas umat Syi’ah di Irak (sekitar sungai Eufrat), dan untuk kepala mereka akan disediakan hadiah uang, meskipun mereka bukan penjahat.

Akan terjadi pemberontakan oleh seorang "Yamani" yang akan dikalahkan dalam usahanya itu

Imam Mahdi akan muncul kembali dan menyampaikan khutbahnya di Kaabah dan akan mengumpulkan pasukan dengan 313 jenderal dan ribuan pengikut untuk mengalahkan si Dajjal

Seseorang yang bernama "Sufyani" (agamanya tidak disebutkan, meskipun ia adalah keturunan dari dinasti Ummayyah yang telah berantakan yang keturunan menyebar kemungkinan di Levant dan Spanyol atau Marokko selama 12 abad terakhir) akan memimpin pasukan-pasukan dari Suriah melintasi Irak ke Arabia untuk mengalahkan pasukan-pasukan Mahdi bersama-sama dengan sekutu-sekutunya.

Imam Mahdi akan mendirikan kembali Islam yang sejati dan dunia akan menemukan perdamaian dan ketenangan.

Imam Mahdi akan berkuasa untuk suatu masa.

Kebangkitan manusia akan dimulai sementara Hari Penghakiman akan dimulai.


Submitted: June 24, 2021

© Copyright 2021 Brayden Jacobs. All rights reserved.

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Add Your Comments:


Facebook Comments

More Religion and Spirituality Short Stories

Other Content by Brayden Jacobs

Short Story / Romance

Short Story / Science Fiction

Short Story / Science Fiction