Jour de pluie à Coxyde

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Status: Finished  |  Genre: Romance  |  House: Booksie Classic

Un jeune étudiant trouve un travail de vacances pendant le mois de juillet à Coxyde à la côte belge. Dans cette petite ville balnéaire, il respire pour la première fois l'air de la liberté...

Jour de Pluie à Coxyde

par Bruno Roggen

 

C'est peut-être difficile à croire, mais quand j'avais dix-sept ans, je n'avais encore jamais vu la mer. Pendant ces grandes vacances, c’est tout de même arrivé. Je cherchais un petit job de vacances pour compléter mon maigre argent de poche. À l'époque, à la fin des années 1950, ce n'était pas si facile. Les offres d'emploi pour étudiants étaient loin d'être aussi nombreuses qu'aujourd'hui. D'ailleurs, mon père était contre, mais pas ma mère. Elle a fait pression sur son mari, et elle m'a aidé. Son frère Armand avait des relations sur la côte. Grâce à cet oncle, j'ai trouvé un boulot de vacances. Les trois dernières semaines de juillet, j'ai travaillé à la 'Glacerie-Yssalon Gerardine' sur le Zeedijk à Coxyde. En plus des trois employés permanents, il y avait aussi deux étudiantes qui y avaient un emploi d'été, comme moi.

A la Glacerie Gerardine, j'étais avant tout serveur. Je devais servir les clients, principalement ceux assis en terrasse. Je devais aussi débarrasser les tables et, s'il n'y avait pas trop de monde, aider à faire la vaisselle. Les lave-vaisselle électriques comme aujourd'hui n'existaient pas alors, à ma connaissance. Étudiants et étudiantes faisaient ‘la plonge’ à la main chez Gerardine et partout ailleurs.

Mon salaire à la glacerie n'avait rien d'extraordinaire : je gagnais 20 francs belges de l'heure. Maintenant, ces francs belges convertis en euros, cela fait 50 centimes de l’heure. Bien sûr, cet argent avait alors plus de pouvoir d'achat. J'ai également été logé et nourri gratuitement pendant ces trois semaines, et si les clients me donnaient un pourboire, je pouvais le garder pour moi. La semaine de travail, c'était six jours sur sept. Chaque semaine, j'avais congé le lundi et j'étais autorisé à suivre mon propre chemin pendant 24 heures, à Coxyde ou ailleurs.

Bien que j’aie dû travailler dur et passer de longues journées à la Glacerie Gerardine, Coxyde était le paradis pour moi à cette époque. À la maison, j'avais un père sévère qui m'obligeait à m’appliquer à mes études et à la pratique religieuse. À Coxyde, j'ai respiré l'air merveilleux de la liberté (relative) pour la première fois à l'âge de dix-sept ans.

Je suis arrivé à Coxyde avec le tram côtier depuis Ostende en fin d'après-midi du deuxième dimanche de juillet. Mon travail de vacances ne commencerait que le lendemain. Je suis d'abord allé à la Glacerie Gerardine. Il y avait beaucoup de clients quand je suis arrivé. Personne n'avait du temps pour moi. Une fille flamande, membre du personnel elle aussi, m'a vite vite attribué une petite chambre au dernier étage. J'y ai laissé mes bagages. Dans le couloir, il y avait une salle de bain commune avec WC pour le personnel. Là, je me suis rafraîchi un peu après le long voyage en train depuis Namur.

Puis j'ai exploré mon nouvel environnement avec curiosité. Je ne suis pas resté longtemps au Zeedijk. Il y avait encore trop de monde en cette fin d'après-midi de dimanche. J'ai aussi eu soif. Près de la Poste et du Guido Gezelleplein, dans une petite rue dont j’ai oublié le nom, j'ai trouvé un café appelé 'La Cloque'. Je me suis demandé si cela devait signifier ‘cloche’, comme en Normandie ou ‘ampoule’, mais je ne l'ai jamais su. A cette époque, il y avait beaucoup de petits cafés dans le dédale de rues menant au Zeedijk à Coxyde. Maintenant, il y en a certainement beaucoup moins. Je doute que je puisse jamais retrouver où était La Cloque puisque tout cela s'est passé à l'été 1956. Et très certainement ce café a disparu depuis longtemps...

Pendant les semaines que j'ai passées à Coxyde, ce café est devenu pour moi une sorte de refuge. Ce n'était pas parce que je buvais beaucoup, mais parce que je m'y sentais bien. Coxyde était une ville totalement nouvelle pour moi. Trouver un endroit où je puisse m'asseoir tranquillement, lire un journal, même lire un livre, prendre un café ou une bière, c'était en quelque sorte profiter de ma liberté. Et aussi, Carine, la fille qui tenait le café avec son père, était très gentille avec moi. Nous avons beaucoup parlé, moi de ma province de Namur, elle de Coxyde et de la côte en général. Aucun de nous deux ne s'est dit des choses personnelles.

Carine étudiait encore. Elle avait trois ans de plus que moi et fréquentait déjà l'Université Libre de Bruxelles. Elle aidait son père au café tout au long de la saison estivale, mais en octobre, elle allait entrer en deuxième candidature de médecine à Bruxelles.

Il n'a pratiquement pas plu cet été-là, mais un lundi, j'étais à La Cloque et le ciel s'est ouvert. En un rien de temps, le café s'est soudain rempli de gens mouillés, même trempés, et aux visages tristes. La plupart d'entre eux étaient, je pense, des touristes d’un jour. Ou des personnes qui avaient loué un appartement pour une ou deux semaines de vacances à Coxyde. J'ai essayé de tous les ignorer pendant qu'ils affluaient dans La Cloque. Certains se sont même laissés tomber sur une chaise à ma table, sans même un “ça vous dérange ?” Ou “ces chaises sont-elles toujours disponibles ?”

J'ai vidé mon verre de Rodenbach et j’ai décidé de partir tout de suite. Mais, j'ai remarqué que Carine avait l'air nerveuse, ce qui, normalement, n'était pas le cas du tout. Son père n'était pas là et elle manquait de bras pour faire face à l'invasion soudaine de clients inattendus.

J'ai marché jusqu'au comptoir. Je ne devais rien dire. Carine savait que je lui proposais de l'aider. Je lui avais déjà dit, lors d'une de nos conversations, que je travaillais à la glacerie Gerardine comme serveur, elle savait donc que j'étais à la hauteur.

La cohue à La Cloque s'est poursuivie ce jour de pluie à Coxyde jusqu'à huit heures du soir. Puis il a cessé de pleuvoir et les clients occasionnels ont disparu en quelques instants.

C’est assez pour aujourd'hui,” a soupiré Carine. “Merci, Brice, tu m'as vraiment beaucoup aidé. Tu peux toujours revenir.”

C'est ce qu'elle a dit en fermant la porte après le départ du dernier client. “Je ne sais pas ce que j'aurais fait sans toi. Combien je te dois?"

Tu ne me dois rien. Je suis heureux d'avoir pu t'aider, Carine.” ai-je dit.

D'accord, mais je te dois un verre, jeune homme.” dit-elle en mettant son caban rouge et en prenant son parapluie de la même couleur.

"Non, ce n'est pas nécessaire,” ai-je dit. J'ai déjà bu trois Rodenbach ici. J’ai assez bu pour aujourd’hui, merci."

Non, Brice. Tu mérites un vrai verre,” dit Carine, refoulant mon refus. "Viens avec moi."

C’est ce que j’ai fait. Nous n'avons pas dû aller loin et c'était une bonne chose, car il a recommencé à pleuvoir.

Est-ce ton café préféré ?” ai-je demandé, devant un bar appelé "Swing Club".

"Oui. J'aime cet établissement," m’a répondu Carine. “Il est petit et à l'écart de la plupart des touristes.”

C’est une sorte de refuge pour toi ?”

Si tu veux l'appeler ainsi. Je n'ai aucun problème ici comme dans notre propre café."

"Des problèmes? A La Cloque?"

"Eh ben… tu connais les gars. Ils viennent vers moi, et tentent leur chance pour me draguer. Je ne le supporte pas bien. Ici, au Swing Club, tout le monde me laisse tranquille.”

Je ne savais pas bien quoi dire, alors j'ai hoché la tête comme l'un de ces chiens hochant la tête à l'arrière des voitures. Nous nous sommes d'abord assis l'un en face de l'autre dans un petit box au fond du bar. Carine m'a commandé un double péquet, car elle savait que je venais de Wallonie. Normalement, à cette époque, cette boisson ne pouvait pas être servie dans tous les lieux accessibles au public tels que les cafés, les hôtels, les gares, en raison de la loi Vandervelde. Mais le barman du Swing Club s'en fichait, et j'ai eu mon double péquet.

"A la tienne, mon ami et sauveteur," dit Carine. "Que tout aille bien pour toi, Brice."

Merci, mon amie,” ai-je répondu en touchant doucement son Dubonnet au citron amer avec mon verre de péquet.

Tu as été ma bouée de sauvetage,” m'a-t-elle dit. “Qu'aurais-je dû faire sans toi aujourd'hui ?”

Elle avait enlevé son caban mouillé et l’avait accroché au dossier de sa chaise. Le caban s'égouttait et continuait à s'égoutter. Il y avait une accumulation d'eau sur le plancher. J'étais captivé par Carine, peut-être un peu sous l'influence d'un double péquet après trois Rodenbach. Elle bavardait, mais c'était comme si j'avais coupé le son. Elle n'était que sourires et gestes. Elle écartait constamment ses longs cheveux noirs de son beau visage expressif aux yeux intelligents. De temps en temps, elle me touchait la main, pendant un très bref instant. En fait, j’aurais préféré qu’elle ne le fasse pas, ou qu’elle le fasse, mais pas si fugacement.

"Encore le même?" ai-je demandé quand elle l'a fait pour la troisième fois.

"Ne t'énerve pas, Brice," dit-elle à mon objection. “Ce n'est pas grave si je le fais. Cela ne signifie rien."

Mais ce n'était pas vrai. Cela comptait pour moi, et pour elle aussi, c'était clair. Elle s’est levée et s'est assise à côté de moi dans le box. Nous étions maintenant confortablement assis l'un à côté de l'autre, cuisse contre cuisse. Mon verre de péquet était vide. Carine a voulu m'en commander un autre, mais j'ai décliné son offre. J'ai pris une pilsner Ekla à la place, une bière qui n'existe plus et qui avait la consistance d'une colle diluée. Mon cœur s'est mis à battre alors que je buvais tranquillement ma bière et que Carine sirotait son Dubonnet. Elle s’est blottie contre moi.

Tu es si gentil, Brice. Vraiment, ta compagnie est délicieuse. Tu m’as fait passer le meilleur lundi que j'aie eu depuis longtemps, malgré la pluie."

Et moi aussi, Carine,” ai-je opiné. “Je trouve ta compagnie aussi très agréable.”

Carine a commandé une troisième tournée, caressant doucement l'intérieur de ma cuisse. J’ai suivi son exemple et j’ai passé ma main le long de sa jupe avant de toucher très légèrement l’intérieur de sa cuisse nue au-dessus de son genou. Elle a pressé ses cuisses l'une contre l'autre et a retenu ma main. Elle m'a souri et m'a embrassé sur l'oreille.

Nous allons en rester là, Brice,” m’a-t-elle chuchoté. “Je ne suis pas encore prête pour plus. Tu dois me comprendre.”

Je ne l'ai que trop bien compris. Ce n'était pas différent pour moi. Je n'étais pas prêt non plus à dix-sept ans. L'éducation stricte de mon père et les sermons tonitruants des prêtres au collège avaient fait en sorte que tout ce qui concernait le corps et le plaisir charnel était un péché mortel qui menait tout droit aux flammes de l’enfer...

Sous la triste pluie à Coxyde de ce lundi, j'ai marché avec Carine jusqu'au café La Cloque. Nous nous sommes arrêtés un moment devant la porte. Tous les deux, nous nous sentions mal à l'aise et nous nous sommes dit au revoir maladroitement, sans même nous embrasser.

Je n'ai plus jamais revu Carine. Je ne suis plus allé au café La Cloque pour le reste de mon temps à Coxyde. J'ai encore souvent pensé à Carine. J'espère qu'elle est devenue un bonne doctoresse, avec beaucoup de satisfaction professionnelle, mais surtout qu'elle a mené une vie heureuse.

© Bruno Roggen, Anhée, 2021

 


Submitted: July 16, 2021

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