The park

Reads: 483  | Likes: 0  | Shelves: 0  | Comments: 0

More Details
Status: Finished  |  Genre: Non-Fiction  |  House: Booksie Classic
A short story about memories and family
Please enjoy

Submitted: June 04, 2014

A A A | A A A

Submitted: June 04, 2014

A A A

A A A


On a beautiful sunny day on April 5th 2015, i decided to take a little stroll to the park. It's been a long time since i visited the place. The sun was shinning, but it wasn't really too hot. The scenery didn't change that much. Lines of trees were covering the small street. The yellow sidewalk inspired by "The Wizard of Oz" was left here, still untouched. I was glad that they didn't repaint it or else we would have lost the last great remnant of the past 

The walk to the park seemed to have ended since my destination appeared in front of my eyes. Still that same steel gate, albeit a little rusty. Well, it's been 19 years anyway. "Let see how much my beloved park has changed" I thought as I walked through the gate. And much to my disappointment, it did change a lot. What once was a crowded hangout place now became as deserted as a ghost town

Back when i was still a kid, Dad used to take me out to the park. My Dad, he was a commercial jet pilot so he was never at home. But when he did get a chance to have a day off, he usually would take me out to play. Dad, even when he was an adult, seemed so excited everytime he went there. You might even say that he was more eager to go to the park than me. Dad and i used to share a lot of memories here 

On his day off , he would come and personally wake me up in the morning. And everytime he had to drag me out and put me in the bathroom. He was ever so pushy. After eating breakfast, we went out of the house. Both Dad and i raced to the park, it was so fun because i got to see his childish side

That park was always full of kids on weekends. There were so many things you can do there, like playing catch, frisbee, see-saw. Me and Dad however, we loved the swing. Dad would push me while i was sitting on it. And then Dad sat on the swing next to me and started pushing himself using his legs. If i had been stronger, i would've helped him. We usually imagined ourselves flying fighter jets. I love the feeling of sitting on a swing. I could feel as if i were flying. I guess being the son of a pilot can make you a flying maniac. It kind of ran in the family as Grandpa was also a pilot back in World War 2. 

The day he spent playing was never long, my Dad would always leave for his job immediately afterwards so i always treasured my time with him. But fate decided to play its cruel trick on me this time. On September 10th 1990, as i clearly remembered it, his plane crashed into the ocean for some unknown reason and his body were never recovered. Ever since that day, i stopped going to the park

My deep thoughts suddenly got interrupted when i felt slight a tugging on my sleeve

"Daddy, daddy, is this the place you told me about?" My son asked in a cute manner 

Few days ago, my family agreed that on Sunday we would come and visit Mom. I also told my son about that park where i used to go with his grandfather. After hearing about how i spent my childhood with his grandpa, he couldn't wait to get to the park and get very excited that he didn't sleep the day before we left. That kid was so pushy that it reminded me of somebody. "Oh yeah, my dad" I kinda smirked at my own thought

"Oh yes Henry, this is the place where i and my Dad used to play"

"Your Dad? You mean Grandpa?"

"Yes, with Grandpa"

"But why does it look so empty?"

Henry was right. The place looked really empty. The last time i was here, it was packed with people, kids and adults. But now, it didn't look like many came here anymore even if it's on Sunday. I guess people nowadays don't really enjoy fresh air anymore and instead hiding behind their computer screens

"It's better when it's empty Henry"

"Why is it Dad?"

"Because we can have the park for ourselves. Now how about i show you my favorite spot"

"Okay Dad" Henry smiled

"C'mon Dad, let's go go go"

Henry and i ran there at full speed. Now it all came back to me why i loved the park so much. When we reached my favorite spot, it was still the same as i remembered. I was thankful that the park keeper never changed the swing

"Is this your favorite spot?" 

"Yes, that swing holds a lot of memories of me and your grandpa. We would sit on the swing and imagine ourselves as fighter jet pilots going on top secret missions"

"That sounds cool....Dad, can we play it?"

"You want to play it now?"

"Yes Dad "

"Sit on the swing then"

Henry then sat on the swing. So this is what you did when i was young too right Dad? It felt very nostalgic. I would never imagine that one day i could be playing this again. But this time a little different, not as a son, but a father. Seeing how my son was having fun just like i did, i started to tear up a little. 

"Stilson? John Stilson? Is that you? Sweet mother Jesus my old eyes, i thought you were dead? How could you be here?"

Startled by someone calling my dad's name behind me, i turned around.

"Huh? You're not Stilson, but you look a lot like him..... Wait, don't tell me, you're little Tim? Well, not that little anymore. Wow! Am i glad to see you. How long has it been since you were here with your dad? Like...."

"...19 years Mr.Green"

Mr.Green, he was an old friend of Dad. He'd been the park keeper here even before i was born. 

"Yeah, 19 years. It's a long time, isn't it? You look really grown up now Tim, and a lot like your old man. How are you?"

"I'm good Mr.Green. I'm actually here visiting my Mom"

"Oh you're visiting Sarah. How is she?"

"She looks a bit older but still as healthy as ever. My wife is actually at home with her"

"Wife????"

Mr.Green made a surprise expression as i mentioned my wife. I guess he'd never heard the news that i got married

"You have a wife? Time sure flies. It seems like yesterday kids were playing in this park and now they all get married..... So i guess that little angel there is your son right?"

"Yes, that's my son" 

I signaled Henry to come here

"Henry, this is Mr.Green. He's the park keeper. Say hello to him" I told Henry

"Hello Mr.Green" said Henry before going back to play with the swing

"Goodness Tim, your son is exactly like you. And you look exactly like your dad. Crazy genetics in your family huh? If only my daughter would look more like me"

"Mr.Green, i don't think it would good if your daughter looks like you"

"Haha, i know, i'm just kidding. So why are you here anyway?"

"I'm taking my son to this park because he wants to see it so much. By the way Mr.Green, why is the park so empty today ?"

"Didn't not hear the news Tim? The town council decided to demolish the park tomorrow."

"What? Tomorrow? But why?"

"I think they're going to build a new mall here and a new parking lot"

"And you're okay with that Mr.Green?"

"Well, actually everyone is okay with that. Nobody has come to the park for the last few years so they definitely need something new. For me, i'm at the retirement age right now but i'm still going to this park everyday for my job. Maybe with this i can finally give it a rest and relax."

Maybe it is correct when they say that "Nothing lasts forever". The news was too sudden but i'm not that sad. I always knew that someday this park might disappear. Well, at least i still could enjoy the last day of the park with my son. I was gonna make this the best day of his life.

We spent the rest of the morning playing in the park. When we finally got back to mom's house, it was already lunch time. Sitting in front of the house knitting together are my mom and Debra, my wife. Henry immediately ran to his two favorite women in the world

"Mom! Grandma!" Henry shouted. That kid still had the energy left to run, youngster are really great.....Or i'm just getting old

"Oh Henry dear, did you have fun with your dad?"

"Yes i did Grandma. Daddy showed me a lot of fun stuff in the park, but the funnest was the swing."

"The swing again? You Stilson boys really love the swing don't you?"

"Okay Henry, it's time for lunch. Go upstair and take a shower before you eat okay" Debra told Henry

"Kay Mom"

Henry and his mom walked inside the house. I then sat next to my mom

"Hey Mom, did you hear that they are going to destroy the park tomorrow?"

"Yes dear, i heard it"

"Do you think it's right that the town council wants to destroy it?"

"Of course not, i think me and a lot of people think that it's not right"

"Then why is no one trying to protect it?"

"Well Tim honey, i think the reason why nobody wants to protect it because the park has been a landmark of our town. We love to keep it that way but as you can see, no one goes to the park anymore. And the condition of the place is getting worse and worse as the years passed. Old Mr.Green also needs his rest too. That's why we all agree that a change must be made"

"You're right... It's just that the park has so memories of me and my dad that it seems hard to just let go"

"I know you're sad honey. But memories are beautiful if they simply stay as memories"

Seeing how everyone accepted this harsh truth, i felt kind of relieved since at least people would remember this park as something precious to them, to this town

With all of my uneasiness gone, i stood up and got inside the house to have lunch. We stayed there for about three more hours. Mom made her signature chocolate cake. It's been a long since i tasted her chocolate cake and i can assure you that her cake is so good that it's on par with Debra's killer apple pie 

"So between my chocolate cake and her apple pie, which is better?" Mom asked

"Yeah Tim, whose is better?"

Boy oh boy, the pressure is strong enough to kill me. Why do those two women love to compete with each other? But i guess it's better than hating each other and never talk to each other

"Both are really good"

With glares coming from two pairs of eyes, i thought i just signed my death wish

 

. . . . . . . . . 

 

It was already 6:00 PM as we bid goodbye to my mom

"Bye Grandma" Henry hugged my Mom

"Bye Henry dear, come back to see me again"

"Bye Sarah" Debra also hugged mom

"Bye Debra. Next time teach me how to make your special apple pie okay"

"Okay Lucile i will, but you also have to teach me how to make chocolate cake too"

"That's a deal"

As Debra and Henry were busy saying goodbye, i looked towards the direction of the park. I guess when i come back here, it wouldn't be there anymore. 

"Saying good bye to the park?" I got startled

"Ah! Gosh mom, you gotta stop scaring me like that"

"You're a father now, man up"

"Always so bossy"

"I am not bossy, i just care about you. Anyway, it's already late, you should head back. Driving at night is not really good"

"Okay mom, i know. Take care okay, i don't want you to get sick while i'm not here....Also, don't go meeting other men, Dad might not be happy"

"Did you know you sounded like my father rather than my son? And don't worry, you are the only man i need right now"

We hugged each other and then i got inside the car. Looking at the rear-view mirror, i saw Mom continue waving at us until we couldn't see her anymore. It was a peaceful drive home

 

. . . . . . . . 

 

When we got back to our house, Henry already felt asleep. Even though in the morning he had so much energy, Henry was still a kid so he got tired easily

I carried my son to his room and put him to bed

"Hey Dad" Henry said in a half sleepy- half awake state

"What is it Henry?"

"Are we gonna go back to Grandma again?"

"Of course Henry"

"Then can we go to that park again?"

Henry asked. I felt a slight pain in my chest. He didn't know that tomorrow, the park would be demolished

"Sure Henry, i'll take you there again"

"Yay Dad, you're the best. I love you"

"Love you too Henry"

I kissed him goodnight and left the room. Maybe it's best to just keep the secret from him. "Memories are beautiful if they remain as memories" I remembered Mom's words. Oh Mom, you are so wise sometimes

I walked out to the living room to see Debra standing there

"I put him to sleep already, it was easy today because the little one had been playing all morning" I told her 

"Hey Tim, is something bothering you right now? You' look a little bit weird today." She must've noticed it. Debra is a very sharp woman

"Nah it's nothing Deb, it's just it's been a long time since i saw Mom so i kinda acted weird like that"

"Really? You're not lying right? I mean i'm your wife so you can tell me everything"

"No Deb, i'm not lying. Anyway, playing with Henry this morning really makes me feel tired now"

"Too tired? Well, i guess you don't have the energy left to play with me tonight"

That's Debra, my wife. She always knew how to handle me

"I think I'm going inside the room now so you can rest" Debra said jokingly

"Wait, wait for me Deb, i'm all good now so we can play...Hey Deb!....Deb!"

Forgetting all the sadness, i ran after Debra. Maybe Mom was right, memories are beautiful if they simply stay as memories

 

The end

 

KSH


© Copyright 2019 AsianAuthor94. All rights reserved.

Add Your Comments:

More Non-Fiction Short Stories