An Empty Room in Benghazi

Reads: 207  | Likes: 0  | Shelves: 1  | Comments: 1

More Details
Status: Finished  |  Genre: Literary Fiction  |  House: Booksie Classic
In war there's death, destruction & fear, there's also a lot of silence that's usually invaded by the horrific reality & morbid thoughts one tries to escape.
What will happen if of all of those gathered in one place to haunt you every night?

Submitted: July 21, 2017

A A A | A A A

Submitted: July 21, 2017




An  Empty  Room  in  Benghazi


The  war  started  in  2011  and  since,  it  never  ended,  consequently  many  other  things  start  along  with  it;  death,  destruction,  hunger,  tragedy  after  tragedy,  but  never  seem  to  end.  My  understanding  of  life  is  that  it's  supposed  to  be a series  of  ups  and  downs,  but  apparently  in  some  unlucky  cases,  it's  just  a  down  followed  by  a  deeper  down  towards  the  bottomless  pit  of  indefinite  suffering.

Writing  this  in  my  room,  in  my  family's  house,  we're  always  surrounded  by  the  atmosphere  of  war.  Because  of  the  continuous  fighting  in  parts  of  the  city.  We're  few  of  the  lucky  ones  though  who  didn't  have  to  evacuate,  the  buildings  might  get  hit  by  stray  bullets  every  once  in  a  while,  but  that's  about  it.  The  thing  about  civil  wars  is  that  you're  many  things  at  once,  you're  a  victim,  a  target,  a  participant,  a  refugee,  &  a  citizen.  Your  identity  is  constantly  changing  &  you  never  quite  know  what  you  should  think  or  feel,  you  just  try  to  adapt  the  best  way  you  can  to  anything  you're  hit  with.  I  can  adapt,  my  mom  couldn't..  so  she  left,  left  the  city,  left  us,  left  most  of  herself..  and  chose  to  live  quietly  in  a  rural  area  near  the  desert,  "it's  so  quiet."  She  says.  So  quiet  her  head  is  making  up  the  sounds  of  war  she  thought  she  had  escaped.

  My  dad  though,  he's  what  I  like  to  call  "An  anchorless  ship",  he  just  follows  and  stays  with  whoever  of  us  he  deems  sane  at  that  moment.

The  rest  of  the  people  here,  including  my  two  siblings  and  I,  spend  their  days  busy  going  through  the  "adapting"  part,  trying  to  figure  a  way  of  life  when  everything  is  basically  crumbling  down  around  you,  trying  to  piece  together  something  close  to  what  we  view  as  a  Normal  Life,  it's  not  easy,  but  it's  possible,  especially  since  it's  an  acquired  skill  that  you  can  develop  as  you're  continuously  hit  with  new  challenges  &  circumstances  that  keep  making  you  reconsider  your  priorities  &  path  in  life  on  daily  bases.

This  is  what  war  brings,  even  if  you  are  not  directly  involved  in  the  fighting,  the  rules  still  apply  to  you,  What  rules  ?  Survival  is a priority,  anything  else  falls  behind.  You  need  the  mentality  of  a  soldier  to  maneuver  around  all  obstacles  in  your  pursuit  of  life,  you  need  to  emotionally  separate  yourself  from  many  of  the  tragedies  &  obscurities  surrounding  you,  because  there  are  so  many  of  them  that  if  you  stop  to  indulge  in  sorrow  &  desolation,  you'll  be  as  good  as  a  sitting  target.  Some  disagree,  like  my  mother,  they  believe  that  overlooking  mishaps  is  as  bad  as  committing  them,  that  limiting  our  sympathy  is  nothing  but  abandoning  human  qualities.

I  am  not  sure.

The  laughter  I'm  hearing  from  my  window  of  children  playing  outside  &  the  noise  of  car  horns  stuck  in  traffic  ,  are  these  considered  a  cold  hearted  deviation  from  humanity ? Or  is  it  strong  human  will  conquering  a  bad  situation  &  refusing  to  be  consumed  by  purposeless  thoughts  of  misery  &  distress ?

I  wonder,  does  it  escape  them?  how  we  cannot  really  run away from  what  we  feel,  rather  we  merely  bury  it,  humans  can't  abandon  their  humanity.  It's  simply  buried  &  for  every  person  it's  only  a  delayed  resurrection  of  everything  they  thought  they've  evaded.

For  me,  that said resurrection is  every  night..  that's  where  my  thoughts  are  haunted  by  the  things  I  restrained  during  the  day,  and  so  during  the  day  I  find  that  I  am  either  absent-minded  in  parallel  realities,  angry  at  things  in  ours,  or  occupied  with  idle  matters,  it  rather  appealing  &  comforting  compared  to  be  being  slowly  dissolved  in  worries  &  desolation  every  minute  of  the  day.

When  it'snight  time  though,  it's  the  dreadful  return  of  the  inevitable.  It's  terrifying,  depressing,  and  so..  quiet.  Every  night  feels  like  how  that  time  preceding  the  apocalypse  is  always  described,  all  agony  coming  to  an  end  with  one  final  blow  of  more  agony.


Suddenly,  everything  is  heavier,  breathing  itself  is  a  struggle,  your  body  feels  like  you're  sinking  deeper  and  deeper,  and  thoughts,  become  the  most  consuming  burden  you  carry.  I  subconsciously  try  to  do  what  I've  trained  myself  to  do,  separating  myself  emotionally,  so  that  my  body  would  be  as  quiet  as  the  night  in  a  war  stricken  land  can  be,  needless  to  say,  it's  useless. 

Then  it  creeps  further  to  my  consciousness  through  all  of  my  defenses,  my  own  distributer  of  silence,  residing  the  empty  room  next  to  me,  the  resurrected  constant  devastation  of  every  thought  &  feeling  I  have,  &  everything  I  am.

The  story  is  shorter  than  whatever  I  ended  up  telling..there  was  a  mother,  a  father  and  three  children,  they  were  visiting  their  grandparents  out  of  the  city,  but  roads  were  blocked  and  they  got  stuck  in  a  town  on  the  way  back,  and  the  fighting  kept  getting  more  closer  to  them..  with  no  escape,  the  father  managed  to  phone:  "We're  ok,  can  you  send  us  food  and  clothes  just  in  case  ?",  That  was  3  years  ago  &  the  bags  of  food  and  clothes  are  still  in  that  maybe-not-so  empty  room  that's  keeping  me  suffering,  human,  &  awake. 


The  End

© Copyright 2019 Heba Mansiya. All rights reserved.

Add Your Comments:

More Literary Fiction Short Stories