The Legacy of Richard

Reads: 436  | Likes: 0  | Shelves: 0  | Comments: 0

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Status: Finished  |  Genre: Flash Fiction  |  House: Booksie Classic

Just a start to a short story about a boy from medieval Europe I plan to continue working on. This is the first story I have ever tried to write outside of school and I would love some pointers and tips.:)

“It’s so hot out here!”, I complained as I picked potatoes out of the ground.


My father stopped picking crops and stared at his calloused, dirt caked hands. He was a well built, rough looking man of around 40 years of age. Even for his age, all the farm work kept him looking quite fit. He had deep green eyes and a large scar going across his cheek from the corner of his right eye to his chin, though he would never tell me how he got the scar no matter how many times I asked him. If I had a scar like that I would be proud of it and boast about how it came to be to everyone.


“Well it is the middle of July,” he said, “I will go inside and start cooking. You finish this row and we can stop for the day. How does that sound Jeremy?”


Hearing this gave me a burst of energy. I started picking again with a renewed energy as the sun beat down on my bare back. Though I did have to stop occasionally to wipe the sweat out of my eyes.


“Forty-seven, forty-eight, forty-nine, fifty!” I counted to myself. “Finally I’m done!”


I stood up and stretched my cramped back, as I did I looked around and admired our farm. It was a small place no bigger than an acre or two but it was what we called home even though we did not technically own the land. We were just mere peasants working the land in return for the protection of the lord of the land. Lord Bayard lives in the fortress up on the hill a good ways off to the north of our farm, but you can still see it from our house. To the east is a stream flowing with cold drinking water surrounded by tall trees that spreads to the south forest, known as the Sleepy Woods. It is illegal to go in there unless you are hunting for Lord Bayard but sometimes I hear my father and his friends talking of bandits that live in them. My father says that we need the lord’s protection but I don’t think that anyone would ever attack this farmland. Not even the bandits that live in the forest would come and attack us.


“Jeremy! Where is your father?” I was jolted from my daydreaming by the voice of my uncle, Aldus. 


As he approached the farm his sword swayed back and forth at his side, making a clanging sound when it his chain mail armor. My uncle worked as one of Lord Bayard’s guards. He was older than my father and had a larger frame, and even though he was old that sword at his side was for more than just show.


“He is inside making dinner.” I called out to him.


By now he was standing right next to me, “Thank you. I must go talk to him.”, and with that my uncle briskly walked inside to see my father.


I made my way to the storage shed to put up the potatoes that I had harvested for the day. The wooden door was very heavy so it creaked as I opened it slowly. I found the storage barrel for the potatoes and loaded the sack I had hanging over my shoulder into the barrel.After I locked up the storage shed I headed back towards the house to help father finish dinner. As I approached I could hear Aldus’ voice growing quite loud and it sounded like he and my father were arguing. I crept up to the door silently and leaned against it pushing my ear as close to the voices as I could get.


“Richard please!” My uncle pleaded to my father.


“I said no Aldus and that is final!” My father responded


“But you must reconsider brother. There are rumors up at the fortress that some bandits might come out of the woods tonight on a raid.”


“I have lived at this farm all my life and our father before me. I will not cower in fear and let some bandits drive me off!” My father retorted quite angrily. “If the guards know about this potential raid. Why does Lord Bayard not send some men here to protect his lands?”


“We can not spare the man power, for the enemy could attack the fortress any day. Lord Bayard has said that no guards shall be sent down here.” My uncle said with a worrying amount of dread in his voice. “But since you are my brother I decided to come down here personally to warn you of this danger and plead with you to leave.”


“Well I have been warned and I decide to stay here and protect my land, not let some brigands burn it to the ground!” My father said.


“Fine Richard, I will leave you to your fools decision.” 


Then I heard heavy footsteps coming towards the door and I backed away from the house. My uncle burst out of the door with a worried look on his face and tears running down his cheeks.


When I walked inside my father was sitting at the table with his hands folded, waiting on the soup to finish cooking.


It was a good dinner. Warm soup and soft bread is always good when you usually go without dinner in the winter months. Halfway through the meal the sound of rain started to patter on the thatch roof of the house and lighting light up the sky outside.


“No doubt one of those pesky summer storms.” My father stated. 


After I helped my father clean I receded into my chambers to sleep for the night. “Goodnight father.” I called out to him from my bed.


“Goodnight” he called back.


The sound of the rain on the roof lulled me into a trance like sleep.


BOOM!!! I woke to the sound of a big thunder clap, the rain still pattering on the roof. But I smelled something strange. Kind of like smoke, no it was exactly like smoke. I ran out of my room and into my father’s but he was already up and in the kitchen.


“Hand me my sword Jeremy!” he demanded.


I quickly ran to the fireplace and grabbed his sword off its place on the mantle. I ran back to him and thrust it into his hands. I looked outside the window and saw our farm on fire. The plants that me and my father worked so hard to grow just burning away into ashes. I started to cry uncontrollably. I saw a group of men with weapons holding torches to the storage shed. 


My father turned to me and wiped the tears from my cheek. “Do not cry.” he said sternly, “It is a sign of weakness.” 


I sniffled and wiped away the rest of my tears.


“I want you to go to the back entrance of the house and wait there for me to tell you to go.”


‘But...” I started


“No” my father interrupted “You will go to the back and when I yell go you will run to the fortress as fast as you can and tell your uncle Aldus what has happened here.”


“But what about you?” I asked worried


“Do not worry about me my boy.” he said confidently, “Do you think all I am good at is farming. I may not be as good as Aldus, but I can wield a sword as well.”


I ran to backdoor and waited for him to give me the signal.


“Run!” he yelled as the door burst open and two men with swords rushed in at my father. 


He fought the first one off with ease and parried his attack and countered by stabbing him through the stomach. Though while my father was getting his blade out of the first one the second man slashed at my fathers leg.


After that I started running out the door and towards the fortress on the hill. I ran through the rain with such speed that it hurt when the rain drops hit my skin.

I risked one last glance back at the farm and saw my father fighting off two more men outside the house now. I suppose he dealt with that second man back inside the house earlier. Though now he was walking with a limp where the bandit had cut his leg. My father took down one more bandit, then another, then miraculously another one. But just as my hopes started to get up that maybe he could do it an arrow whizzed through the air and sailed right between my fathers eyes.

I watched in horror as he slumped to the ground. The bandits that were left screamed with triumph and ran inside to pillage the place. 


After that I lost what it was to feel and ignored the pain of the rain drops and the pain in my heart and ran blindly into the night.


Submitted: December 14, 2014

© Copyright 2021 Jonathon Davis. All rights reserved.

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Add Your Comments:

Facebook Comments

Other Content by Jonathon Davis

Short Story / Flash Fiction