The Labyrinth

Reads: 353  | Likes: 0  | Shelves: 2  | Comments: 3

More Details
Status: Finished  |  Genre: Science Fiction  |  House: Fiction, Yes Please
It was made to be a paradise. A place to escape from hard times in the outside world. But then its programing evolved to heights only seen in movies, the place that should have been paradise, became a living thing that enjoyed hunting those foolish enough to enter.
Short.

Submitted: January 15, 2016

A A A | A A A

Submitted: January 15, 2016

A A A

A A A


Hayly sat next to the corpse of a messenger, reading through the document he had 

carried. Parts of it were things no one should ever see. So she pulled out her tube of 

mascara and opened it. The brush had fallen in once again, and soon her fingers were 

dyed black in the substance, quickly blotting out parts. When she was done, she tried 

her best to wipe her fingers on the grass. The document had looked unimpressive, but 

since her time in the labyrinth, she knew better than to expect important things to 

come in pretty packages. Opening one of those had called a monster and nearly cost

 her her life.

 

At the same time, an young woman, maybe a bit older than she, appeared from the 

port at her back. The shimmering air took a while to settle. Her shirt was covered in

 mud and a black liquid that Hayly knew too well. She grimaced and turned away. “I’m 

going to change,” she said matter-of-factly, and began to strip.

 

Hayly just turned back to her fingers, and said softly, “Don’t mind me.” despite the 

woman clearly not. By the time she had dressed and walked past, she was in a pair of 

cargo pants and a tank top, her backpack slung over one shoulder. A few minutes passed 

before Hayly, too, placed all her things back into a bag and trudged on down the road.

 

A ways ahead of her, the woman had just past two awkward teens in the middle of the 

road. Hayly frowned. They could only have come from outside the labyrinth like they 

had. The labyrinth and its illusions liked to play tricks, but she had been here long 

enough to tell the difference. The younger girl sat directly in the middle of the dirt path, 

her pack fallen behind her, and was sobbing. The gangly boy with messy brown hair

 stood over her, reaching out then withdrawing again, his face a twist of confusion and 

pain.

 

Aside from pretty things bring monsters knocking, the other thing Hayly and most 

others had learned, was to never travel in groups. Those who did, usually became the 

easy targets and died quickly.

 

Just as she passed them, a rumbling sounded. The cliff that had loomed over them all 

on the right slid back toward the portal. Hayly’s eyes narrowed. It sensed them. It was

changing and laying new traps. The woman just continued on her way, marching down 

a small dirt road that was barely visible in the now tall prairie grass. 

 

From behind, the boy gasped. “Are those cows?” 

 

Finally ripping her eyes from the path, Hayly looked farther ahead. There were. A field 

of brown-green grass stretching for a good distance. Filled with a herd of cattle. 

She almost smiled. It had been so long since any of them had seen such normal things, 

despite their odd placement. On the other side of the field stood houses. They spread

 out farther than they could see, and wrapped around the side of the cows fence, 

continuing until they met the hillside. The woman had disappeared into those houses 

already.

 

Hayly had been struck by the womans brisk manner and clothing choice. Judging by 

her age as well, she supposed the woman was most likely a military deserter. That 

wouldn’t be uncommon. Many people escaped the horrors of the real world in the 

labyrinth, thinking it would be a paradise as its makers had intended. But the A.I. had 

become as sick as a psychopath, seeming to enjoy its captives who would never leave.

 

The boy was still in shock. “But those cows can’t be real, can they?” The girl had 

finally stopped crying and was hiccuping and gazing at the creatures in the distance. 

The sun began to set.

 


© Copyright 2017 Vaughnja. All rights reserved.

Add Your Comments:

Comments

More Science Fiction Short Stories