Next to of course, God, America, I - Story based on the poem.

Reads: 692  | Likes: 0  | Shelves: 0  | Comments: 0

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Status: Finished  |  Genre: War and Military  |  House: Booksie Classic

A story of an interviewer interviewing a war veteran based on the poem 'Next to of course, God, America, I' by EE Cummings.

Next to of course God America I


The man looked up.

“Can you repeat the question please?”

- This is useless! We’ve been on this question for 5 minutes now! All for a half a page interview about an old fart who can’t even remember his own name. -

“Of course sir, do you think war achieves anything other than the deaths of the proletarian class?”
He looked at me, a curl at the corner of his mouth, a slight glimmer in his eye, a memory from a long time ago.

“I remember... What do I remember? Such a long time ago. The memory is vague but it is a dear one; one that I hold close to my heart.”

“Take as much time as you need sir.”I reassured the frail man. It’s hard to think that he was once a strapping young soldier capable of killing another human being. But then... Times change.

“It was July the 27th, 1942 and the war was in full swing: Morale was high and in between shooting Nazi’s limbs off we laughed and joke. We drunk Russian vodka and poured our hearts out about our first love.” His sodden gaze at the blank wall behind me.

He turned to me and his eyes flowered, as if something inside him had just been awakened and now it was ready to be let out.

“In a terrible flash of a second, everything changed.” His eyes looked at me; pure terror and excitement.

“The air filled with black smoke as the Germans began their slaughter.” He continued, his breath rapid, wheezing. “Ducking, diving, weaving and wading though the degraded dead, some as young as 16, I made for the bunker where the commanding officers were taking refuge from the bombs which blotches out the sun.” He paused for a second, taking time for his hear to catch up with him.

“I pounded on that door. Pounded for my life; for my soul but they had the audacity to say to me: ‘Get back out there soldier; do your country proud; your nation needs you and that’s when the bullshit ended, collapsing like buildings of innocents we bombed...” His eyes welled up into an emotional storm and the rain began, the sun had gone away to a distant land.

“While they were safe in their bunker, sheltered from the barrage of bloody explosions. I was left to fend for myself as my comrades hands and feet, arms and legs were blown out of their sockets and they had the gall to tell me to ‘get back out there’. His voice angered as he curled his fists and brung them up, showing me scarring.

“Look.” He said, “that’s how hard I knocked on that door., scars and all to prove it.”

“There is no place, no time and no need for war but yet it happens and it is always the elite, upper class who send us out like cattle to be killed. It is always us who take the bullets for our ‘beloved country’.” A memory from the past had ignited a lost flame in the man’s aged heart. A flame which only needed some fuel to turn into a splintering forest fire.

He stopped speaking now, an eerie and quite atmosphere as a single tear fell from the corner of his left eye. What those eyes must have seen, unimaginable atrocities no human being should ever have to endure.

“Would you like some tissue sir?” I asked him. I felt guilty for asking a very personal question, but I am a reporter and that’s my job.

“I’ll survive.” He smiled, but it was sad. So sad. Forlorn. Then he muttered something under his breath and rapidly he drank his glass of water.

“Next to of course, God, America, I.” were the words I could make out. They didn’t make sense and I don’t think they ever will.

Nothing ever makes sense, you just have to make your own sense of it.

Submitted: March 10, 2014

© Copyright 2022 WJGRickards. All rights reserved.

  • Facebook
  • Twitter
  • Reddit
  • Pinterest
  • Invite

Add Your Comments:

Facebook Comments

More War and Military Short Stories